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Buscan reducir el consumo de alcohol entre jóvenes hispanos de Colorado

Denver

Las autoridades de cuatro condados de Colorado anunciaron hoy la intensificación de una multimillonaria campaña para reducir el consumo de alcohol entre los jóvenes latinos de este estado, que sigue siendo alto incluso cuatro años después del inicio de este proyecto.

La campaña "Voy a visitar lugares" se concentra en los condados Denver, Adams, Weld y Pueblo, todos ellos con fuerte presencia latina.

La iniciativa tiene un costo de 2,3 millones de dólares, otorgados en forma de un subsidio a la organización Asociación de Colorado de Prevención para el Éxito, que trabaja con la Sociedad de Jóvenes Latinos del condado Adams y grupos similares.

Según la Encuesta de Salud Juvenil Colorado de 2011, el consumo de alcohol entre los jóvenes menores de edad de este estado cayó del 75 por ciento en 2005 al 65 por ciento el año pasado.

Pero entre los jóvenes latinos se mantiene por encima de ese número, y entre los hispanos de escuela media (es decir, menores de 13 años) llega al 40 por ciento.

Eso significa, según la asociación, que los jóvenes hispanos de escuelas medias consumen dos veces más alcohol que los estudiantes blancos de ese mismo nivel educativo.

Además, uno de cada diez latinos menores de 13 años afirma que ha consumido alcohol en exceso, es decir, más de cinco tragos en menos de dos horas. Otro 10 por ciento consume alcohol por lo menos una

vez por mes.

En escuelas secundarias ese porcentaje llega al 20 por ciento, sin diferencias entre los grupos étnicos.

Para revertir esa situación, las autoridades de salud de los cuatro condados, junto con grupos aliados en su comunidad, organizan noches de familia y foros para padres, usualmente a cargo de jóvenes latinos, para capacitar a los padres para detectar y prevenir el alcoholismo y la drogadicción de sus hijos.

Esos foros se realizan porque menos de la mitad de los padres latinos habla con sus hijos sobre prevención del alcoholismo, según la Encuesta de Salud Juvenil Colorado de 2011.

La campaña también incluye visitas a bares, restaurantes y licorerías para pedirles que se comprometan a no servir o vender alcohol a menores.

También, la creación de murales alegóricos y el lanzamiento de un sitio en internet para proveer recursos e información a los jóvenes y a sus padres sobre leyes y tratamientos.

Según el Centro Nacional de Abuso de Sustancias, el 28,9 de los adultos de Colorado consume alcohol, mientras que la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (SAMHSA), señala que el 8,3 por ciento de los hispanos mayores de 12 años de Estados Unidos necesita tratamientos para el alcoholismo.

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