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Evita Obama consecuencias del precipicio fiscal

Phoenix, Arizona

Estados Unidos evitó, en el último minuto, las temidas consecuencias del llamado "precipicio fiscal", con un acuerdo bipartidista que fue promulgado por el presidente Barack Obama que aumentará los ingresos del estado pero que aplaza las decisiones más difíciles sobre la reducción del gasto público y la deuda, y agrega impuestos a los trabajadores.

También extendió el seguro de desempleo por un año más, créditos a las empresas, los pagos a los médicos del sistema de salud pública y un ajuste al impuesto alternativo mínimo que afectaba cada vez más a las personas de medianos ingresos.

Esta ley convierte en permanentes los beneficios fiscales otorgados hace una década por el entonces presidente George W. Bush y las amplía para individuos con ingresos por debajo de 400 mil dólares anuales o parejas con ingresos de hasta 450 mil dólares anuales que hacen su declaración impositiva de forma conjunta.

Esas rebajas, que antes se aplicaban a familias con ingresos de menos de 250 mil dólares anuales, debían haber expirado el pasado 31 de diciembre.

La ley tiene efecto retroactivo al día 1 de enero de 2013, y prevé, entre otras cosas, el fin de una rebaja de dos puntos porcentuales en el impuesto sobre los sueldos.

El resultado supone una victoria política para el presidente Barack Obama, quien hizo de la protección de la clase media su banderín de enganche durante la pasada campaña electoral.

"Gracias a los votos de republicanos y demócratas en el Congreso" subrayó Obama, "voy a firmar una ley que sube los impuestos al dos por ciento de los estadounidenses más acaudalados y evita al propio tiempo subidas impositivas que habrían devuelto al país a la recesión".

Los legisladores aprobaron sin cambios, por 257 votos a favor y 167 en contra, el proyecto remitido por el Senado, donde había recibido un día antes un respaldo abrumador.

Entre los representantes republicanos que votaron finalmente a favor del compromiso estuvieron el propio presidente de la Cámara, John Boehner, y el excandidato a la vicepresidencia de EU Paul Ryan.

La votación en la Cámara baja se produjo después de una intensa jornada en la que los republicanos estuvieron a punto de hacer descarrilar el compromiso.

Un número significativo de miembros republicanos había exigido introducir en el proyecto de ley una enmienda para recortar el gasto del gobierno en 300 mil millones de dólares.

El intento de enmendar el compromiso del Senado habría supuesto, de hecho, la muerte del preacuerdo bipartidista, debido a la falta de tiempo para negociar los cambios con la Cámara Alta antes de la instalación el día 3 de un nuevo Congreso.

Entre otras medidas, la legislación aprobada, convierte en permanente el nivel actual de los tipos impositivos para un 98 por ciento de las familias y un 97 por ciento de los pequeños negocios.

Eleva, por el contrario, el impuesto para las parejas con rentas anuales superiores a los 450 mil dólares, que volverán a contribuir con un tipo del 39,6 por ciento, como hace dos décadas, en lugar del 35 por ciento actual.

El acuerdo no prorroga, sin embargo, la rebaja temporal de las retenciones sobre los salarios que aprobó el gobierno de Obama dentro de las medidas de estímulo a la economía, por lo que los estadounidenses sí que notarán a partir de esta semana una reducción de sus salarios netos.

A través de esa combinación de subidas de los tipos y reducción de ciertas deducciones para los más adinerados, el gobierno espera recaudar 620 mil millones de dólares en nuevos ingresos en los próximos diez años.

La ley prorroga, además, por un año el subsidio de emergencia por desempleo que beneficia a 2 millones de estadounidenses.

El próximo reto será, según analistas, la búsqueda de un acuerdo sobre la reducción del gasto, especialmente del destinado a algunos programas sociales muy populares, como Medicare para los jubilados y Medicaid para los pobres, cuyos costes se van a disparar por el envejecimiento de la población.

¿Qué es el abismo fiscal?

Es un incremento generalizado de impuestos que iría acompañado de fuertes recortes del gasto público.

Medidas que entrarían automáticamente en vigor si no se llegaba a un acuerdo antes del uno de enero, cuyo impacto sería el riesgo de caer en una recesión.

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