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Legislador hispano propone desayunos gratis para niños pobres en Colorado

Denver

El representante estatal demócrata Dominick Moreno presentó hoy un proyecto de ley que, de aprobarse, requería que cada escuela de Colorado con más del 70 por ciento de estudiantes de bajos recursos ofrezca desayunos gratis.

"Va a ser mi proyecto de ley de ley más importante este año. Debemos instituir los desayunos gratis para todos", dijo en su primer día de trabajo Moreno, uno de los políticos más jóvenes de Colorado y uno de los 12 hispanos entre los cien miembros del Legislativo de este estado.

La propuesta, explicó Moreno, se basa en su propia experiencia de haber crecido y asistido a clases en Commerce City, un suburbio al norte de Denver con 47.000 habitantes y un 47 % de población hispana.

El 83 por ciento de los latinos en las escuelas locales (Distrito Adams 14) proviene de familias de bajos recursos.

"Sin embargo, sólo el 20 por ciento de esos estudiantes accedía hasta hace poco tiempo a los desayunos gratis. Luego, el distrito implementó los desayunos gratis para todos, dentro del aula y después del primer timbre (campana) y ese número subió al 93 por ciento. El resultado fue mejor salud y mejores grados para los estudiantes", dijo Moreno.

"Por eso queremos llevar este programa a nivel estatal", agregó.

El proyecto de ley HB13-1006 propone la creación del llamado "Programa de Nutrición de Desayunos después de la Campana", que estaría a cargo del Departamento de Educación de Colorado para coordinar el acceso de las escuelas públicas a los fondos federales para ofrecer desayunos.

Los alumnos compartirían esas comidas en las aulas (no en la cafetería) y después (y no antes) del inicio de las clases cada mañana.

Según Moreno, un programa de acceso diario matutino a alimentos altamente nutritivos generará ingresos adicionales para las escuelas por medio de reembolsos federales. El programa entraría vigor a partir del ciclo lectivo que comienza en agosto de 2014.

En junio de 2012, un estudio realizado por Colorado Sin Hambre (HFC, en inglés) reveló que, a nivel estatal, sólo el 38 % de los 217.000 niños de este estado provenientes de familias de bajos recursos participan de los programas alimenticios en sus escuelas.

Y la situación se complica durante el verano, cuando ese número baja al 7 %, a pesar de que, para acceder a esas comidas no se requiere ni inscripción previa, ni comprobante de ingresos, ni demostrar presencia legal en el país.

Según Michelle Ray, directora de comunicaciones de HFC, el 26,9 % de los estudiantes en esas escuelas enfrenta hambre o inseguridad alimenticia. Por el momento, dijo Ray, sólo 85 escuelas de Colorado ofrecen programas similares al propuesto por Moreno.

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