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Nicaragua: miles perderían empleo por roya de café

MANAGUA, Nicaragua - La plaga de la roya que afecta los cafetales de varios países centroamericanos en Nicaragua ha puesto en riesgo el empleo del 50 por ciento de los cortadores de ese producto, el primero de exportación del país, afirmaron productores que han pedido al gobierno que decrete la emergencia fitosanitaria.

Aura Lila Sevilla Kuan, representante del sector cafetalero del norte de Nicaragua, dijo que es urgente una declaración de emergencia y acciones inmediatas para evitar que el hongo siga avanzando, porque de lo contrario prevé un panorama difícil para el país, cuya economía depende en gran medida de las exportaciones de café.

"Creemos que la paz social y la estabilidad en el campo merecen cualquier esfuerzo para asegurar los puestos de trabajo y el empleo a más de 350.000 trabajadores permanentes que emplea esta actividad", dijo Sevilla Kuan al hablar con la prensa nacional del tema.

El corte de café genera en Nicaragua 500.000 empleos directos y al menos 200.000 indirectos, según datos del Ministerio de Agricultura. Además es el producto de exportación que más divisas genera con un promedio de 500 millones de dólares al año, al vender su cosecha estimada en 2 millones de quintales -sacos de 100 libras cada uno-.

En 2012 la venta del café al exterior se ubicó en 519 millones de dólares. Los principales mercados fueron Estados Unidos, Venezuela y países europeos.

Mientras otros países de la región han aplicado medidas para enfrentar la crisis de la roya en los cafetales, Nicaragua sigue sin adoptar una posición oficial, aunque los productores esperaban que el jueves el gobierno del presidente Daniel Ortega presentara al país un plan de acción que fue propuesto una semana antes por el Ministerio de Agricultura y el Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria (Oirsa).

El ministro de Agricultura, Ariel Bucardo, dijo a The Associated Press el sábado que la próxima semana podría implementarse el plan que contempla medidas fitosanitarias, transferencia de tecnologías, capacitación y un programa de renovación de cafetales con variedades resistente a la roya.

Explicó que se trata de una estrategia de corto plazo que los gobiernos de la región, con el apoyo del Oirsa, ejecutarán en busca de garantizar la calidad del café y aumentar los niveles productivos del rubro.

"Las enfermedades no tienen fronteras y la roya es la misma que nos afecta desde 1976, lo único es que se han presentado condiciones climáticas propicias para que se desarrolle", indicó Bucardo, quien evitó referirse a la posibilidad de que exista gran cantidad de despidos de mano de obra para corte de café. "Es muy pronto para hablar de ello", sostuvo.

Hasta el momento se considera que la roya ha provocado la pérdida de 1,7 millón de quintales en El Salvador, Honduras y Nicaragua. De esa suma, unos 450.000 quintales corresponden a Nicaragua.

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