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Antigua sería zona franca de derechos de autor

LONDRES - El archipiélago de Antigua y Barbuda recibió el lunes el visto bueno de la Organización Mundial de Comercio para convertirse en una zona franca de los derechos de autor con la posible suspensión de las protecciones a la propiedad intelectual de bienes estadounidenses, como parte de un largo conflicto comercial por un embargo de Estados Unidos al sector de apuestas en línea del pequeño país caribeño.

Las autoridades estadounidenses consideran que un eventual paraíso de propiedad intelectual _cuyo boceto general fue aprobado el lunes por la OMC en Ginebra_ equivale a "piratería autorizada por el gobierno". Pero las autoridades de Antigua y Barbuda _que han tenido varios triunfos jurídicos contra Estados Unidos en el organismo rector del comercio internacional_ rechazan cualquier insinuación de que sean piratas.

"Hemos seguido puntualmente las reglas y los procedimientos de la OMC", dijo el lunes el alto comisionado de Antigua ante Londres, Carl Roberts, en un comunicado. "Nuestro pequeño país está haciendo precisamente lo que a derecho ha conseguido hacer mediante acuerdos internacionales".

Estados Unidos y Antigua y Barbuda han forcejeado durante varios años por la legalidad de la participación de estadounidenses en los casinos en línea establecidos en la nación caribeña. Las leyes estadounidenses han sido desde hace tiempo interpretadas de manera que el juego por internet es ilegal si cruza las fronteras estatales.

Sin embargo, la OMC le ha dado la razón a Antigua y Barbuda. En 2007, permitió que las islas del país caribeño suspendieran los derechos de autor sobre bienes estadounidenses hasta por 21 millones de dólares como sanción por el persistente rechazo de Washington de permitir que los estadounidenses participen en las apuestas en línea de Antigua y Barbuda.

Las autoridades de Antigua y Barbuda dicen que podrían recuperar el dinero perdido mediante la operación de una zona franca de propiedad intelectual, aunque por ahora no está claro cuál sería su estructura y su alcance. El país caribeño ha ofrecido detalles vagos ante el carácter inusitado de ese paraíso.

Algunos observadores han sugerido, por ejemplo, un servicio por suscripción para acceder a música estadounidense sin pagar los derechos de autor o un cibersitio que cobraría centavos por descargar éxitos de Hollywood.

Un abogado del gobierno de Antigua y Barbuda, Mark Mendel, dijo que la decisión final de su país no sería nunca al parecido a los cibersitios de descargas ilegales.

Sin embargo, la noción de un país de 89.000 habitantes confrontando al poderoso Estados Unidos en el asunto de la propiedad intelectual ha atrapado la imaginación de muchas personas, sobre todo de quienes creen que las reglas estadounidenses sobre los derechos de autor son demasiado restrictivas.

"Ya es hora de que los países pequeños sean tratados con justicia en esas organizaciones", dijo Mendel.

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