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Devaluación en Venezuela crearía inflación

CARACAS, Venezuela - La nueva devaluación de la moneda venezolana anunciada por el gobierno, que le ayudará a bajar en parte el déficit fiscal, se inició el miércoles en medio de incertidumbre y dudas sobre cómo el gobierno atenderá la creciente demanda de dólares y sobre cómo mitigará las presiones en el mercado negro, que se ha convertido en una especie de árbitro que fija los precios en una economía asediada por una creciente inflación.

Pese a que el anuncio de la semana pasada fue limitado pues sólo se dijo que la nueva tasa de cambio sería de 6,30 bolívares y que se eliminaría la adquisición de divisas a través de la compra de bonos en moneda extranjera, las autoridades no ofrecieron detalles sobre cómo se suplirán los requerimientos de grandes y medianas empresas e importadoras.

Estas compañías enfrentan problemas desde hace más de dos meses luego que se redujera progresivamente la compra de la divisa, situación que generó fuertes presiones en el mercado negro del dólar y graves problemas de escasez de alimentos y bienes.

El efecto de la devaluación sobre los ciudadanos parece inocuo en el corto plazo según el profesor de economía de la Universidad Católica Andrés Bello Ronald Balza. "En Venezuela la devaluación se esperaba desde hace tiempo, y muchos se habían protegido ya", dijo Balza al reconocer que ante la inminencia del ajuste cambiario numerosas personas realizaron compras masivas electrodomésticos y otros bienes a finales del año pasado.

Pero el problema más inmediato va a ser la inflación que ha sufrido una aceleración en los últimos meses motivada, en parte, por el aumento en los precios de algunos bienes que ha tomado como referencia el mercado negro donde la divisa estadounidense se cotiza unas tres veces al valor del cambio oficial. Ese mercado negro cubre 12% de la demanda total de divisas y se ha convertido en un "dolor de cabeza" para las autoridades, dicen analistas que creen que el gobierno no sabe cómo controlar el fenómeno.

Luego de las devaluaciones de 2004 y 2005, y los dos ajustes cambiarios de 2010, el gobierno anunció drásticas acciones contra empresarios y comerciantes que especularan o aumentarán los precios de productos. Pero a pesar de los controles y amenazas las autoridades no lograron detener la escalada inflacionaria.

José Guerra, profesor de economía de la Universidad Central de Venezuela en Caracas, dijo que por el ajuste cambiario que el miércoles entró en vigor, la inflación podría situarse en 25% este año, muy por encima del 20,1% de 2012. Y esto ocurre en un país como Venezuela que tiene control de precios y cambios desde hace una década, y que en los últimos siete años ha registrado una de las mayores tasas de inflación de la región.

Aunque las autoridades han negado que el ajuste cambiario responda a razones fiscales, todos los analistas coinciden en que el gobierno hizo la devaluación para atajar el déficit fiscal estimado en un 16% del producto interno bruto. Con el ajuste del tipo de cambio de 4,30 bolívares a 6,30 bolívares por dólar el gobierno lograría ingresos adicionales por 14.000 millones de dólares que le permitirán reducir el déficit en sólo tres puntos del PIB, según el experto Guerra.

El profesor Balza dijo que ante la "situación complicada" que enfrenta el gobierno en materia fiscal será inevitable que tenga que recurrir a nuevas medidas para atender todos los compromisos de gastos, especialmente en materia laboral.

En un intento por aminorar, temporalmente, el impacto inflacionario del ajuste cambiario, el gobierno acordó que la venta de la divisa oficial permanezca en 4,30 bolívares para empresas que hayan solicitado divisas tres meses antes del 15 de enero de sectores como alimentos, comercio, comunicaciones, prensa, electrodomésticos, electrónico, informático, telecomunicaciones y salud.

Las autoridades también dejaron la tasa de 4,30 bolívares para las empresas que hayan hecho solicitudes de divisas oficiales seis meses antes del 15 de enero de los sectores automotriz, caucho, plástico, de la construcción, gráfico, de librería, papel, carbón, madera, químico, salud veterinaria, y textil, entre otros,

Para el gobierno la medida marcha sin problemas.

El ministro de Planificación y Finanzas, Jorge Giordani, dijo el miércoles a la televisora estatal que el "sistema administrado de divisas trabaja con plena normalidad" tras el ajuste cambiario y con la activación de una entidad gubernamental que se encargará orientar a las autoridades sobre cómo distribuir los dólares para las empresas importadoras que sean consideradas como "prioritarias".

Giordani indicó que los términos del ajuste de la tasa de cambio están previstos en el convenio cambiario que fue publicado este miércoles en la Gaceta Oficial, donde también se incluyeron las funciones que cumplirá el nuevo Órgano Superior para la Optimización del Sistema Cambiario.

El ministro de Industria y vicepresidente para el Área Económica Productiva, Ricardo Menéndez, negó que el ajuste cambiario en el precio del dólar pueda generar presiones inflacionarias, y dijo a la televisora estatal que es "una premisa falsa" que sean necesarios reajustes de precios luego de un ajuste cambiario, mientras anunció que el gobierno intensificará la fiscalización en las empresas que reciben los dólares oficiales para evitar que incurran en especulación.

El experto Guerra tiene dudas de que el Banco Central de Venezuela y la estatal Comisión de Administración de Divisas puedan suplir los requerimientos de divisas, estimados en unos 7.000 millones de dólares al año y que se atendían a través del mecanismo de venta de bonos en dólares, llamado Sistema de Transacciones con Títulos en Moneda Extranjera, eliminado con el convenio.

El académico dijo que la demanda de divisas quedará insatisfecha y que la compra de la divisa podría moverse, en parte, hacia el mercado negro generando fuertes tensiones que incidirán en el precio del dólar conseguido en el mercado paralelo, que a su vez presionará la inflación por el aumento de precios que genera.

"El gran problema de este control (de cambio) es el tema del paralelo", dijo Guerra. "Ellos (el gobierno) van a tener que empezar a anunciar qué van hacer, van a tener que sincerarse con el mercado paralelo".

El vicepresidente Nicolás Maduro dijo que el gobierno dispone de suficientes divisas para atender todos los requerimientos de la economía. Pero las recientes afirmaciones de Giordani, de que a partir del miércoles se adelantará una adecuación del sistema para darle un uso a las divisas "según nuestras prioridades", han dejado entrever que hay escasez y habrá un endurecimiento sobre a quién se venden dólares oficiales y a quién no.

Guerra señaló que otra "variable fundamental" que el gobierno deberá ponderar es la escasez de algunos alimentos y bienes básicos que se acentuado en los últimos meses debido a la caída de la producción local y al descenso en el ingreso de las importaciones que se ha originado por trabas en puertos y la reducción en la entrega de los dólares oficiales.

El analista precisó que la demanda de divisas quedará insatisfecha tras la prohibición de la compra de dólares con los títulos de moneda extranjera y que generará problemas adicionales de escasez, cuyo índice saltó en enero a 20,4%, el nivel más alto desde que comenzó a medirse en 2009.

Las dificultades económicas que enfrenta Venezuela ocurren en medio de la incertidumbre generada por las complicaciones de salud que padece el presidente Hugo Chávez, que desde hace dos meses permanece en La Habana a donde viajó para someterse el 11 de diciembre a una compleja operación por la reincidencia de un cáncer.

El gobernante de 58 años tiene dos meses sin aparecer públicamente ni ofrecer declaraciones, lo que ha alimentado las dudas sobre su estado de salud.

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