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Cafeteros colombianos mantienen paro

BOGOTA, Colombia - En el segundo día de una huelga indefinida los cultivadores de café colombianos reclamaron el martes que el gobierno fije un precio mínimo por carga al menos 60% superior al que tienen en la actualidad, una exigencia que las autoridades rechazan y que mantiene estancada la negociación para destrabar la protesta del sector más tradicional y reconocido fuera del país.

El precio de la carga de café equivalente a 125 kilos se fija desde hace años con base a los precios internacionales del grano y la cotización del peso colombiano con respecto del dólar. Pero con una moneda local fortalecida frente a la divisa estadounidense en al menos 9% en los últimos meses, los cultivadores han visto caer sus ingresos.

Con presiones de otros sectores productivos, el gobierno del presidente Juan Manuel Santos ha esquivado garantizar un precio mínimo para la carga de café porque no podría cubrirlo para todos los productores, al menos 560.000 familias.

El paro comenzó el lunes y cultivadores dijeron en la jornada que no lo suspenderán hasta tanto el gobierno acepte sus demandas, entre otras elevar el precio de la carga de 500.000 pesos a 800.000 pesos (de 277 a 443 dólares).

"En esta tragedia de precios llevamos toda la vida... Debería haber un precio mínimo por carga de café... Nosotros estamos hablando de 800.000 pesos", dijo en entrevista telefónica con The Associated Press Guillermo Gaviria Osorno, de 51 años, propietario de una finca de 50 hectáreas en el municipio de Heliconia, departamento de Antioquia y a unos 258 kilómetros al noroeste de Bogotá.

La protesta "va hasta que el gobierno nacional decida tomar medidas efectivas para aliviar la problemática de la caficultura", agregó.

En aquella zona del suroeste antioqueño hasta la jornada no se habían presentado incidentes en las concentraciones y caminatas, pero la víspera en diversas escaramuzas en distintos departamentos del país hubo al menos 59 civiles y 14 agentes con golpes y heridas leves, informó la oficina de prensa de la policía.

"Estos precios del café nos tienen acabados", dijo a su turno Gonzalo Orozco, de 60 años, caficultor en una finca de 30 hectáreas en el municipio de Planadas, departamento de Tolima, a 235 kilómetros al suroeste de Bogotá.

En su departamento, dijo vía telefónica a la AP, la situación es más complicada por el invierno que lo azotó durante los últimos cinco años. Terminado el invierno, agregó, llegó un intenso verano y la roya, un hongo que ataca la hoja de la planta de café.

"¿Cómo nos hemos venido sosteniendo? Despidiendo personal" de las fincas. "Pero ya estamos asfixiados", dijo.

Colombia, un país de 114 millones de hectáreas, tiene sembradas unas 900.000 hectáreas de café en al menos 20 de los 32 departamentos del país.

Se espera que la producción en este año sea de entre 10 a 11 millones de sacos de 62,5 kilos cada uno, comparados con los 7,7 millones de sacos de 2012. El 90% de la producción colombiana se exporta en primer lugar a Estados Unidos y en segundo lugar a mercados asiáticos como Japón.

A pesar de que las exportaciones de café, uno de los productos bandera de Colombia junto a las flores, apenas representan de 3,0 a 3,6% de las ventas totales al exterior, que fueron unos 60.000 millones de dólares en 2012, el café es el primer rubro agrícola de exportación con ventas por unos 2.200 millones de dólares anuales.

La mayor parte de las exportaciones colombianas son del sector energético como crudo, carbón y gas, entre otras.

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