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Gobierno colombiano anuncia diálogo con cafeteros

BOGOTA, Colombia - Caficultores colombianos y delegados del gobierno del presidente Juan Manuel Santos sostendrán el jueves un primer encuentro para intentar conjurar la huelga indefinida de los productores del grano, en una jornada en que se repitieron choques entre manifestantes y la policía.

El anuncio de la instalación de una mesa de negociaciones fue hecho esta noche por el ministro del Interior Fernando Carrillo a reporteros en la casa de gobierno y sin referirse a las escaramuzas escenificadas por la tarde en algunos puntos del país.

El ministro tampoco comentó que la instalación de la mesa, en la sede del Ministerio del Trabajo en Bogotá y a partir de las 4 p.m. (2100 GMT), se produciría cuando aún persisten algunos bloqueos viales y cuyo levantamiento era la condición del gobierno para comenzar a negociar.

"Estamos anunciando la instalación de la mesa de diálogos y concertación con los dirigentes del sector cafetero que han estado en esta protesta en los últimos días", dijo Carrillo.

Más temprano, algunos cafeteros, un sector productivo que no tiene una cabeza única en esta protesta y que no iba a una huelga desde la década de 1990, dijeron que mantendrían los cierres viales porque era su forma de presionar al gobierno a atenderlos, y por la tarde se presentaron choques con la policía en dos distintas carreteras, dijo a The Associated Press el general Rodolfo Palomino, director de seguridad ciudadana de la Policía.

Los choques con las autoridades se presentaron cuando agentes intentaron despejar la vía a Bogotá desde Neiva, ciudad capital del departamento Huila, al suroeste del país; y desde Neiva hacia Florencia, hacia el sur del país, dijo Palomino.

Desde el lunes, al inicio de la huelga, y hasta esta tarde se reportan 49 civiles y 21 policías lesionados con golpes y contusiones, mientras que tres vehículos han sido quemados, añadió el jefe policial.

Al menos 49 personas han sido detenidas desde el lunes, aseguró Palomino, quien no dio más detalles porque dijo que estaba en una reunión.

Dijo que calculan que hay 20.000 caficultores en la protesta, principalmente en los departamentos de Cundinamarca, Antioquia, Valle del Cauca, Tolima y Huila, mientras 15.000 policías custodian puntos viales.

La protesta cafetera, que busca ajustes en el precio del grano y facilidades en los pagos de créditos, se vive en momentos en que el mandatario enfrenta potenciales paros de gremios como el de camioneros y el de arroceros, también alegando que producen a pérdida. Por ser un sector tradicional de la economía colombiana, el paro cafetero es uno de los que ha tenido mayor resonancia en el país, desde que a fines del 2011 miles de estudiantes universitarios manifestaron en contra de una propuesta de reforma al sistema de educación superior. Santos retiró la propuesta posteriormente.

Los cultivadores de café, al menos 560.000 familias en todo el país, piden fijar un precio mínimo de 800.000 pesos (unos 443 dólares) por "carga" de café, o el equivalente a 125 kilos, que es la unidad básica de venta. Actualmente esa carga se paga a unos 500.000 pesos (unos 277 dólares) y los cultivadores dicen que están produciendo a pérdidas debido al alza en los precios de insumos, como combustible, en los últimos años.

Pero con presiones de otros sectores productivos, el gobierno ha esquivado garantizar un precio mínimo para la carga de café porque no podría cubrirlo para todos los productores.

El café es el principal producto agrícola de exportación colombiana, con ventas de al menos 2.000 millones de dólares anuales a mercados como Estados Unidos y Japón, así como uno de sus productos emblemáticos, y ha sufrido en los últimos años embates diversos, como fuertes temporadas de lluvias y una apreciación de la divisa colombiana frente al dólar.

Luis Fernando Samper, gerente de comunicaciones de la Federación Nacional de Cafeteros, explicó que como la huelga comenzó después de que se terminó en enero la primera cosecha, hay suficiente grano y las exportaciones se mantienen.

"No se puede desconocer que la situación de los cafeteros es compleja... por los precios y la tasa de cambio", explicó Samper en entrevista telefónica. La Federación, que ni convocó ni auspicia la huelga y es una instancia abiertamente criticada por los cultivadores, calcula que en los últimos cuatro años, el peso colombiano se apreció 45% frente al dólar, mientras que el precio de la libra de café en el mercado internacional descendió de tres dólares a 1,40 a 1,50 dólares en los últimos años.

Con menores ingresos debido al tipo de cambio y un menor precio internacional del grano, los caficultores se declaran "ahogados" y con pesadas deudas, que algunos cancelan entregando sus tierras a bancos o a otros productores de otras ramas.

En la localidad de Bolombolo, en el departamento Antioquia y a unos 220 kilómetros al noroeste de Bogotá, al menos 6.000 cultivadores se mantenían congregados en un campamento improvisado y con cierres intermitentes de la vía.

"No lo vamos a levantar hasta que veamos que nos cumplen" las exigencias, dijo en diálogo telefónico Guillermo Gaviria Osorno, un cultivador de 51 años y líder de la huelga en aquella región. Dijo que muchos caficultores han decidido entregar sus tierras para cancelar las deudas.

En un comunicado divulgado por internet, los caficultores de Bolombolo dijeron que era "inconveniente acceder totalmente a esta petición" del gobierno y que, "por el contrario, exigimos al gobierno nacional que una vez instalada la mesa de discusión del pliego (de peticiones) evaluaremos los avances y compromisos del gobierno con el pueblo cafetero para restablecer la circulación vial".

Pero en otro punto del país, Emilio Martínez, un cultivador de café de 70 años, y uno de los líderes de la protesta en la zona de Ibagué, en el departamento de Tolima, a unos 130 kilómetros al oeste de Bogotá, dijo que desde la víspera están desbloqueando vías en zonas del suroeste del país, pero que de todos modos mantendrán la huelga.

"Esa labor (de levantar los bloqueos) la estamos haciendo", dijo Martínez, quien cultiva café en cuatro hectáreas, en entrevista telefónica desde Ibagué. "Vamos a desbloquear las vías... (pero) el paro no se va a levantar porque todavía no hemos negociado nada".

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