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Colombia: Persiste tensión en paro de caficultores

BOGOTA, Colombia - Líderes caficultores se desplazaban el jueves hacia Bogotá donde está prevista la primera reunión con delegados del gobierno, acosado por una de las mayores protestas de su emblemático sector del café.

El gobierno, a través de su ministro del Interior Fernando Carrillo, pareció flexibilizar su postura y a pesar de que aún persisten bloqueos viales, mantuvo su oferta de establecer una mesa de diálogo. Hasta la víspera el gobierno tenía como condición para negociar que se levantaran los bloqueos que han hecho los cultivadores, pero con la intervención de gobernadores y alcaldes de provincias cafeteras la postura cambió y se estima que los diálogos comenzarán el jueves por la tarde en la sede del Ministerio del Trabajo en Bogotá.

"El mensaje que le queremos decir a estos cafeteros que están en las manifestaciones, en las concentraciones y aún en las vías: que retomemos el tono del diálogo, que vamos a estar con los dirigentes de ese movimiento conversando", dijo el ministro en una entrevista con la radio RCN. "Ojalá inmediatamente luego de la reunión de esta tarde vuelva la normalidad de todos los cafeteros colombianos", añadió.

Pero líderes del paro, que congrega a por lo menos 25.000 cultivadores en todo el país, ratificaron que aunque dialoguen y se instale la mesa no levantarán su huelga que comenzó el lunes hasta tanto se atiendan sus demandas, principalmente la de aumentar el precio mínimo que se paga por el café.

"No se levanta el paro... lo que hay hoy no más (es) la instalación de una mesa" de negociaciones, dijo Guillermo Gaviria Osorno, líder de la protesta en la zona del departamento de Antioquia, en el noreste del país. "Apenas tengamos resultados claros de nuestras proposiciones, se levantará" la huelga, aseguró en diálogo telefónico con The Associated Press desde la localidad de Bolombolo, en Antioquia, donde unos 6.000 cultivadores permanecen concentrados desde el lunes en un campamento improvisado con telas y plásticos negros a la orilla de la vía.

Gaviria dijo que ya estaba desplazándose a Medellín, capital de Antioquia, para luego volar a Bogotá y "estar presente en la instalación de la mesa que convocó anoche el gobierno".

"Creo que el gobierno ya tiene soluciones a la mano y esperamos que esto avance rápido", añadió el caficultor, de 51 años, quien dijo cosecha café en 30 hectáreas cercanas a Bolombolo y que fueron primero de su abuelo, luego de su padre y ahora maneja él.

Los cultivadores de café, al menos 560.000 familias en todo el país, piden fijar un precio mínimo de 800.000 pesos (unos 443 dólares) por carga de café, el equivalente a 125 kilos, que es la unidad básica de venta. Actualmente esa carga se paga unos 500.000 pesos (unos 277 dólares) y los cultivadores dicen que están produciendo a pérdida debido al alza en los precios de insumos, como combustible, en los últimos años.

Pero por presiones de otros sectores productivos el gobierno del presidente Juan Manuel Santos ha esquivado garantizar un precio mínimo para la carga de café porque no podría cubrirlo para todos los productores.

El director de seguridad ciudadana de la policía, general Rodolfo Palomino, dijo a la AP que aún persisten al menos dos bloqueos y que se han hecho intermitentes por parte de los caficultores desde el lunes: en la carretera desde la ciudad de Neiva hasta la de Florencia, en el suroeste del país, y en la vía de salida de Popayán, ciudad capital del departamento de Cauca, también al suroeste.

Palomino dijo que la cifra de cultivadores que se han reunido en distintos puntos, generalmente a orillas de carreteras, aumentó de unos 20.000 el lunes a unos 25.000 al final del miércoles.

"Las marchas y las protestas se mantienen en 18 puntos a nivel nacional... contamos con el apoyo de más de 15.000 hombres antimotines (de la policía) en todo el territorio colombiano y esperamos que con la reunión hoy (jueves) en Bogotá se normalice esta situación", dijo el oficial.

Desde el lunes y hasta la víspera se reportaron 49 civiles y 21 policías lesionados con golpes y contusiones en escaramuzas entre la policía que intenta levantar los bloqueos viales y los manifestantes que colocan piedras grandes o se atraviesan en la vía, mientras tres vehículos han sido quemados, dijo Palomino. Al menos 49 personas han sido detenidas desde el lunes.

El café es el principal producto agrícola de exportación colombiana, con ventas de al menos 2.000 millones de dólares anuales a mercados como Estados Unidos y Japón, así como uno de sus productos emblemáticos, y ha sufrido en los últimos años embates diversos, como fuertes temporadas de lluvias y una apreciación de la divisa colombiana frente al dólar.

Voceros de la Federación Nacional de Cafeteros, que agrupa a los productores del grano y que ni convocó ni auspicia la huelga y es una instancia abiertamente criticada por los cultivadores, ha dicho que como el paro comenzó después de que se terminó en enero la primera cosecha, hay suficiente grano y las exportaciones se mantienen.

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