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Voz de Elmo renuncia en medio de acusación de sexo

NUEVA YORK - El titiritero de Elmo, Kevin Clash, renunció a "Sesame Street" en medio de nuevas acusaciones de que tuvo relaciones sexuales con un menor de edad.

Una demanda presentada el martes por el estudiante universitario Cecil Singleton, de 24 años, acusa a Clash de tener relaciones sexuales con él durante dos semanas cuando el demandante era menor de edad. Singleton dijo que se conocieron en un chat para homosexuales.

En una conferencia de prensa, Singleton dijo que no sabía a qué se dedicaba Clash.

Sesame Workshop, la compañía productora de "Sesame Street" dijo en un comunicado que "la controversia en torno a la vida personal de Kevin se ha convertido en una distracción que ninguno de nosotros quiere", lo que llevó a Clash a concluir "que ya no puede ser efectivo en su trabajo".

"Este un día triste para Sesame Street", agregó la productora.

Clash dijo en un comunicado que "varios asuntos personales han desviado la atención del gran trabajo que `Sesame Street' está haciendo y no puedo permitir que eso continúe. Lamento mucho arrepentido marcharme y espero resolver estos asuntos de forma privada".

El abogado de Singleton, Jeff Herman, dijo que otras dos posibles víctimas se han puesto en contacto con él y consideraba que se emprenderían otras acciones legales. La nueva demanda pide compensaciones que ascienden a 5 millones de dólares.

Sesame Workshop, con sede en Nueva York, no hizo declaraciones. Clash tampoco habló sobre la nueva acusación. En la primera demanda que enfrentó dijo que había tenido una relación con el consentimiento del acusador cuando ya era adulto.

Clash, quien trabajó en "Sesame Street" durante 28 años, creó la voz aguda y la personalidad infantil de Elmo, un títere rojo y peludo que se convirtió en uno de los personajes más populares del programa y en una de las propiedades más rentables de la compañía.

El 12 de noviembre, la compañía informó que Clash había solicitado licencia al ser acusado por un hombre, ahora veinteañero, de que a los 16 años tuvo relaciones sexuales con el titiritero.

Clash rechazó la acusación del hombre, cuya identidad no se ha revelado públicamente, calificándola de "falsa y difamatoria". En sus declaraciones, Clash quien tiene una hija adulta y está divorciado, también reconoció ser homosexual.

Sesame Workshop emprendió una investigación sobre el caso por su cuenta y se reunió dos veces con el acusador tras lo cual se concluyó que el cargo que había presentado era infundado.

Al día siguiente el demandante retiró su cargo y declaró que su relación con Clash fue con su consentimiento.

Elmo ha sido una gran fuente de ingresos para Sesame Workshop. Los juguetes de Elmo suman entre 50 y 75% de los 75 millones de dólares anuales que genera la fabricante de juguetes Hasbro, la cual compró la licencia de Sesame Street en 2010, según cifras estimadas del analista de BMO Capital Markets Gerrick Johnson.

Clash publicó en 2006 su autobiografía "My Life as a Furry Red Monster" y fue el sujeto del documental de 2011 "Being Elmo: A Puppeteer's Journey".

Además de interpretar a Elmo, Clash era el principal coordinador de marionetas y capitán de marionetas en el programa. Ha ganado 23 premios Emmy diurnos y un Emmy.

Aunque no está claro quién lo reemplazará como Elmo, otros titiriteros de "Sesame Street" han sido entrenados para reemplazarlo, dijo Sesame Workshop.

"Elmo es más grande que cualquier persona", dijo la empresa la semana pasada.

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La periodista de negocios de The Associated Press Mae Anderson contribuyó con este despacho.

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