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Ryan Truesdell descubre tesoros de Gil Evans

NUEVA YORK - El nominado a los Grammy Ryan Truesdell se sintió como un "arqueólogo del jazz" al revisar miles de páginas de manuscritos de una caja fuerte en un apartamento del músico y compositor Gil Evans, famoso por sus colaboraciones con Miles Davis.

"Era como ser el Indiana Jones del jazz, sólo que sin la roca gigante rodando tras de ti", dijo Truesdell de 32 años. "Estaba sentado en una sala polvorienta, revisando papeles de la década de 1940 y de pronto encontré esas joyas".

En dos años de búsquedas, Truesdell exploró archivos universitarios de música y las colecciones personales de músicos que trabajaron con Evans, y con el tiempo descubrió más de 50 arreglos inéditos de Evans, quien murió en 1988. La mentora de Truesdell, la compositora y arreglista de jazz Maria Schneider, quien fue asistente de Evans, relacionó su descubrimiento como cuando se compra una casa vieja y se descubre "una caja de manuscritos perdidos de Beethoven en el altillo".

Schneider lo impulsó para que le diera vida a los arreglos. Truesdell autofinanció y produjo el álbum en el que debuta como director de orquesta de jazz: "Centennial: Newly Discovered Works of Gil Evans", lanzado el 13 de mayo de 2012, en el centenario del nacimiento de Evans.

"Centennial" incluye 10 arreglos inéditos de Evans incluyendo "Look to the Rainbow", compuesta originalmente para la cantante brasileña Astrud Gilberto; "Beg Your Pardon", escrito en 1946 para la orquesta de Claude Thornhill y un popurrí de 19 minutos de tres piezas de Evans que el arreglista escribió en 1971 para su "dream band" de 24 piezas, la cual incluía instrumentos poco comunes para el jazz como el oboe, el fagot y el corno inglés.

Ahora "Centennial" está nominado a tres Grammy para la ceremonia del domingo en Los Angeles. Truesdell compite por el premio al mejor conjunto grande de jazz. Evans fue nominado póstumamente al mejor arreglo musical por "How About You" y al mejor arreglo musical para acompañar a un vocalista por "Look to the Rainbow", que en el disco de Truesdell fue finalmente interpretada por la cantante brasileña Luciana Souza.

"No podía hablar cuando se anunciaron las nominaciones, pero estaba encantada de que Gil fuera nominado por arreglos que habrían seguido archivados si no los hubiéramos tocado", dijo Truesdell. "Quería que el nombre de Gil volviera a estar en el candelero... y mostrar cuánto más había de él aparte de esos increíbles discos que hizo con Miles Davis".

En cinco décadas de trayectoria, Evans "siempre estuvo buscando cosas nuevas y emocionantes", desde los 40 cuando escribió arreglos para la innovadora orquesta de Claude Thornhill, hasta los 80 cuando colaboró con Sting y David Bowie, dijo su hijo Miles Evans.

Evans ganó un Grammy en 1988 a la mejor interpretación instrumental de una big band de jazz por "Bud and Bird" y compartió un Grammy con Davis a la mejor composición de jazz en 1960 por la revolucionaria "Sketches of Spain", una interpretación sinfónica de jazz del clásico "Concierto de Aranjuez" del compositor español Joaquín Rodrigo.

Truesdell descubrió el arreglo de 1947 de "How About You" en los archivos de Thornhill en la Universidad Drury. Su búsqueda comenzó cuando su profesor de composición Bob Brookmeyer le dijo que era su pieza favorita de los años de la Orquesta Thornhill. La mitad de los arreglos de "'Centennial' datan de los años de formación de Evans con la banda Thornhill a finales de los 40 y comienzo de los 50, cuando experimentó agregando colores instrumentales como una sección de flauta y clarinete así como con la introducción de influencias de la música clásica en grandes ensambles de jazz.

"Look to the Rainbow" era un arreglo compuesto originalmente para el álbum homónimo de 1965 de Gilberto, pero nunca se usó y fue de los tesoros que apareció en los archivos de Evans en su apartamento en la Comunidad de Artistas Westbeth en el barrio Greenwich Village de Manhattan.

Tras obtener la maestría en composición de jazz en el conservatorio de Nueva Inglaterra, Truesdell comenzó a adentrarse más en la música de Evans por motivos "egoístas" para perfeccionar sus habilidades de composición y arreglo. Su búsqueda de arreglos originales lo llevó a la viuda de Evans, Anita, y a sus hijos Miles y Noah.

Miles Evans, quien encabeza la Orquesta Gil Evans, dijo que la pasión de Truesdell por la música hizo que su familia le permitiera ser el primero en tener acceso total a los archivos.

"Había mucha gente que quería tener un pase sin límites a la obra de GIl, pero resultó ser Ryan porque me pareció que tenía algo especial en él, y estaba en lo correcto", dijo Miles Evans en un correo electrónico. "Hizo un gran trabajo con la orquesta en `Centennial'. El sonido es muy emotivo, concentrado y a la vez libre".

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