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Corte en Francia anula condena de caso Concorde

VERSALLES, Francia - Un tribunal de apelaciones de Francia revocó el jueves una condena de homicidio contra Continental Airlines y uno de sus mecánicos por el accidente de un Concorde de Air France en el que murieron 113 personas en julio del 2000.

El tribunal explicó que sus errores no los hacen responsables legalmente de las muertes.

El accidente aceleró el final del ya tambaleante avión supersónico Concorde, sinónimo de lujo y alta tecnología, pero un fracaso comercial. Esos aviones, administrados conjuntamente por Air France y British Airways, fueron retirados de servicio en 2003.

En el accidente, ocurrido el 25 de julio del 2000, el avión chocó contra un hotel cerca del aeropuerto Charles de Gaulle de París poco después de despegar. Murieron las 109 personas a bordo y cuatro en tierra.

La mayoría de las víctimas eran alemanes que se dirigían a un crucero por el Caribe.

El tribunal concluyó que en el accidente fue crucial un error cometido semanas antes y a miles de kilómetros de distancia, por un mecánico de Continental en Houston.

Según el fallo original, el mecánico colocó mal una banda metálica en un DC-10 de Continental. Esa pieza cayó en el aeropuerto parisino y pinchó un neumático del Concorde. El neumático reventado envió trozos de goma a gran velocidad hacia los tanques de combustible, iniciando el fuego que provocó la caída del avión.

Sin embargo, de acuerdo con los investigadores judiciales, el Concorde estaba mal diseñado y era demasiado vulnerable a los golpes.

Los investigadores dijeron que las autoridades sabían de ese problema desde más de 20 años antes. El tribunal de primera instancia dictaminó que aunque las autoridades francesas desestimaron las oportunidades de mejorar al Concorde, podrían "ser acusadas de conducta indebida no grave".

Stephane Gicquel, quien encabeza un grupo de familiares de las víctimas, dijo que el fallo del jueves los dejó con una "sensación de impotencia".

"El tribunal dice que el avión no debió haber volado. Voló y no sacó una conclusión", dijo.

En 2010, una corte francesa condenó inicialmente a Continental Airlines Inc. y al mecánico por el accidente e impuso a la aerolínea multas y pagos compensatorios por casi 2 millones de euros (2,7 millones de dólares).

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El periodista de The Associated Press Josh Freed en Mineápolis contribuyó a este despacho.

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