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Tesoro hundido español, mostrado por primera vez

MADRID - Las autoridades españolas de cultura presentaron el viernes por primera vez parte de las 14,5 toneladas métricas (16 toneladas) de un tesoro hundido estimado en 500 millones de dólares _y reclamado por Perú _, que Madrid recibió de una empresa estadounidense que lo rescató, tras cinco años pleitos internacionales.

Empero, sólo se mostró a la prensa una pequeña parte del tesoro transportado por el galeón Nuestra Señora de las Mercedes, que se hundió en el Océano Atlántico cerca del estrecho de Gibraltar en 1804, procedente de Perú. Se trata de 12 monedas de plata, un bloque de monedas de plata fundidas tras siglos de permanecer en el mar, dos tabaqueras de oro y una polea de bronce.

Las autoridades, que realizan un inventario desde febrero, cuando el tesoro fue traído por avión de la Florida, dijeron que posteriormente será transferido desde Madrid al Museo Nacional de Arqueología Submarina en la ciudad mediterránea de Cartagena. Esas muestras comenzarán el nuevo año y parte del tesoro rotará temporalmente en los museos de todo el país.

Aunque cálculos anteriores dijeron que el tesoro vale unos 500 millones de dólares, las autoridades españolas aclararon que no intentan determinar la cifra porque forma parte de la herencia cultural del país y conforme a la legislación española nunca podrá ser vendido.

"No es posible valorarlo", dijo Elisa de Cabo, subdirectora del Ministerio de Cultura de la herencia nacional. "¿Podría ponerse precio a la Mona Lisa?"

Las autoridades dijeron el viernes que el peso del tesoro no asciende a las 17 toneladas calculadas con anterioridad durante las disputas legales, ya que la cifra contenía una tonelada de agua salada en que estaban sumidas las monedas para su mejor conservación.

El inventario contiene 309.396 monedas de plata y unas 265.157 monedas en bloque con un peso de hasta 90 kilos (200 libras), un total de 574.553 monedas. El tesoro incluye además 212 monedas de oro.

Los metales nobles fueron extraídos y acuñados en los Andes, de lugares que son ahora Bolivia, Chile y Perú.

España superó la maniobra de último momento del gobierno peruano para bloquear la transferencia del tesoro y su vuelta al país europeo. Perú no se independizó hasta 1824, pero sus abogados sostuvieron que era algo más de una simple colonia, por ser la sede del virreinato cuando se hundió el galeón.

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