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Somalia: liberan a 22 rehenes tomados hace 3 años

NAIROBI, Kenia - Las fuerzas de Puntland, una región semiautónoma de Somalia, liberaron a 22 rehenes que habían estado cautivos por casi tres años, en una exitosa incursión a un buque secuestrado por los piratas, informaron autoridades.

El gobierno de Puntland dijo que las fuerzas capturaron al buque MV Iceberg 1, de bandera panameña, que estaba anclado cerca de la aldea costera Gara'ad, en la región de Mudung.

"Después de dos años y nueve meses en cautiverio, los rehenes tenían señales de tortura física y de enfermedad. Los rehenes ahora reciben asistencia médica y de nutrición", de acuerdo con un comunicado.

Hassan Abdi, un comandante de los piratas que estaba en contacto con los secuestradores, dijo que los ocho piratas que estaban a bordo del navío pudieron escapar cuando se acercaban los soldados de Puntland.

"Ninguno de nosotros resultó herido", dijo Abdi.

La tripulación estaba integrada por ocho yemeníes, cinco indios, dos paquistaníes, cuatro guyaneses, dos sudaneses y un filipino, dijo Saeed Mohamed Rage, ministro de puertos y antipiratería de Puntland, a The Associated Press. El buque fue secuestrado el 29 de marzo del 2010.

Alan Cole, jefe del programa de las Naciones Unidas para prevenir la piratería, dijo que el buque MV Iceberg 1 es uno de los que más tiempo han estado en cautiverio por los piratas somalíes.

Casi 120 tripulantes de navíos secuestrados siguen bajo el poder de piratas somalíes, aunque ese número es considerablemente bajo con respecto al peor momento de la crisis de rehenes hace dos años, cuando los piratas tomaron a más de 600 rehenes al mismo tiempo.

Los secuestros de los piratas somalíes han bajado bastante en los últimos dos años, porque muchos barcos ahora llevan guardias armados a bordo y existe una armada internacional marítima que realiza incursiones costeras.

En el 2010, los piratas capturaron 47 navíos. En lo que va del año, se han tomado cinco naves, un nivel que podría significar que el azote ha llegado a su fin, aunque según los expertos es prematuro declarar victoria.

Por lo general, los rehenes han sido marineros de buques de la marina mercante procedentes de Europa, aunque también familias han sufrido el embate de la piratería mientras realizaban viajes de placer por el océano Indico. Cuatro estadounidenses murieron en febrero del 2011 durante un abordaje de los piratas.

El promedio del monto de rescate que piden por un buque de gran calado es 5 millones de dólares.

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