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Rebeldes sirios capturan base aérea

BEIRUT - Cientos de guerrilleros islámicos capturaron el jueves una estratégica base aérea en el noroeste de Siria, tras una batalla encarnizada por esa instalación.

Se trata de la mayor base de despegue de helicópteros usados para bombardear a los rebeldes en el norte y para transportar suministros a las fuerzas leales al gobierno de Bashar Assad.

Las fuerzas rebeldes y otros activistas dijeron que los insurgentes irrumpieron el miércoles por la noche en la base Taftanaz en la provincia Idlib, en el norte del país, y que para el jueves ya tenían controlada la mayor parte del complejo.

Aún había batallas intensas y un activista informó que los rebeldes habían perdido varios combatientes.

El jueves por la noche, un activista cerca de Taftanaz declaró que las fuerzas del gobierno bombardearon la base en un intento tenaz por ahuyentar a los guerrilleros que habían tomado varios helicópteros. La versión de este activista, que pidió no ser identificado, no pudo ser confirmada de inmediato.

Un video colocado en internet por los rebeldes mostraba columnas de humo ascendiendo detrás de unos helicópteros en la pista de despegue de Taftanaz y una voz aseveraba que se trataba de un bombardeo. El video parecía ajustarse a lo reportado por The Associated Press.

Entretanto, la agencia noticiosa oficial iraní IRNA informó que 48 iraníes que habían sido capturados en Siria por más de cinco meses regresaron el jueves a Teherán, tras ser dejados en libertad por los rebeldes sirios, en el primer canje de prisioneros significante de esta guerra civil.

El ataque rebelde a la base de Taftanaz es un avance en los esfuerzos de los insurgentes por reducir la superioridad en el aire de la que goza el gobierno sirio y que comprende la mayor ventaja de las fuerzas oficialistas.

A medida que ha perdido terreno en los últimos meses, el gobierno ha recurrido más y más a los bombardeos aéreos con aviones y helicópteros.

Los rebeldes llevan meses sitiando a Taftanaz, y lanzaron una ofensiva para capturar la base a comienzos de noviembre.

Si los rebeldes la capturan, sería un golpe duro para el gobierno pero no detendría totalmente a los asaltos aéreos, ya que las fuerzas oficialistas lanzan los bombardeos desde el sur también.

"Si los combatientes toman el control total de la base aérea de Taftanaz y la retienen, sería el principal aeropuerto militar nacional que cae en manos rebeldes", dijo Rami Abdul-Rahman, director del Observatorio por los Derechos Humanos de Siria, con sede en Gran Bretaña.

Horas antes, la cancillería siria acusó al enviado de paz de Naciones Unidas de mostrar una "parcialidad flagrante", en un hecho que complicaría aún más los esfuerzos diplomáticos para poner fin a casi dos años de derramamiento de sangre en el país.

En un comunicado, el Ministerio del Exterior criticó a Lajdar Brahimi por comentarios que hizo a la prensa. La dependencia consideró que Brahimi se ha "desviado de su misión central" y ha preferido ponerse del lado de quienes "conspiran" contra Siria.

Se trata de las críticas más severas que ha recibido Brahimi desde que sustituyó a Kofi Annan como el enviado de paz de ONU y de la Liga Arabe, a mediados del año pasado. Annan, ex secretario general de ONU, había renunciado en medio de la frustración luego que sus iniciativas de paz fueron incapaces de despegar.

En una entrevista con la BBC, Brahimi convocó a un cambio real y no sólo superficial en Siria, y acusó a Assad de resistirse a las aspiraciones de su pueblo.

"Ha pasado el tiempo en que las reformas se otorgaban en forma magnánima desde arriba", dijo el enviado.

"Creo que lo que dice el pueblo (sirio) es que resulta demasiado el que una familia gobierne por 40 años, así que el cambio tiene que ser real", añadió. "Pienso que el presidente Assad podría asumir el liderazgo para responder a las aspiraciones de su pueblo, en vez de resistirse a éstas".

Las declaraciones, vertidas durante una visita a El Cairo, surgieron unos días después de que Assad delineó su visión sobre una iniciativa de paz, la cual contempla que se mantenga en el poder para supervisar una conferencia de reconciliación nacional, la realización de elecciones y la conformación de un nuevo gobierno.

El domingo, en un discurso desafiante, Assad hizo caso omiso de las demandas internacionales para que renuncie y se dijo dispuesto a conversar, pero sólo con quienes "no han traicionado a Siria".

La oposición rechazó la oferta, que también recibió duras críticas internacionales.

El comunicado emitido el jueves por la cancillería manifestó el "azoro" del gobierno sirio por los comentarios de Brahimi, y señaló que el enviado "mostró una parcialidad flagrante en favor de las partes conocidas por conspirar contra Siria y contra el pueblo sirio".

"Esperábamos que Brahimi leyera y analizara el contenido de la iniciativa política (de Assad), que constituye la única salida de la crisis siria", señaló el Ministerio.

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Contribuyeron a esta nota los corresponsales de la AP Ali Akbar Dareini desde Teherán, Albert Aji en Damasco, Barbara Surk en Beirut y Slobodan Lekic en Bruselas.

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