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EEUU transporta soldados franceses a Mali

SEGÚ, Malí - Aviones estadounidenses transportaron a soldados francesas y equipo militar a Malí, informó el martes un vocero de las fuerzas militares de Estados Unidos, mientras los soldados malienses y franceses avanzaban en el norte del país, bajo control islamista.

El poblado de Douentza había estado bajo poder de los rebeldes islamistas desde hace cuatro meses. Aunque está distante de la capital, Douentza se ubica a sólo 190 kilómetros (120 millas) al noreste de Mopti, que marca la línea previa de la zona en control de las fuerzas militares malienses.

Desde marzo del año pasado, cuando un golpe militar en la capital desató el caos, los combatientes islamistas han controlado la extensa zona desértica del norte de Malí, mientras un gobierno débil se aferraba en el sur.

Los efectivos franceses y malienses llegaron el lunes a Douentza, donde encontraron que los islamistas ya se habían retirado, dijo el martes el consejero local Sali Maiga a The Associated Press.

"Las fuerzas malienses y el ejército francés pasaron su primera noche (en Douentza) y los habitantes están muy felices", dijo Maiga.

Se decretó un toque de queda desde las ocho de la noche sin que se informara de enfrentamientos u otros incidentes durante la noche, agregó.

En septiembre, una caravana de camionetas pickup que transportaban hombres barbudos había ingresado en Douentza. En los meses siguientes, los islamistas radicales obligaron a las mujeres a utilizar velos y reclutaron niños y jóvenes de 12 años o más para adiestrarlos como soldados.

El anuncio de que el gobierno había retomado el control de Douentza se hizo el lunes, el mismo día que efectivos franceses y malienses patrullaban de nuevo las calles de Diabaly, que estuvo casi cinco semanas en poder de los islamistas.

La presencia de los soldados malienses en ambos poblados constituye un logro tangible de la ofensiva militar dirigida por los franceses y que comenzó el 11 de enero, después que los rebeldes avanzaran hacia el sur y capturaran el poblado de Konna, en el centro de Malí.

La Unión Europea también planea ayudar con operaciones antiterroristas en Bamako, fortaleciendo la seguridad de los edificios gubernamentales y sus propias oficinas.

Mientras tanto, la Fuerza Aérea de Estados Unidos ha realizado cinco vuelos con aviones C-17 hacia Bamako para trasladar más de 80 soldados franceses y 124 toneladas de equipo hasta ahora en una operación aérea en curso, afirmó el martes el secretario de prensa del Pentágono, George Little. Agregó que Estados Unidos aún analiza una petición del gobierno francés para dar apoyo en la recarga de combustible.

Los aviones de transporte C-17 estadounidenses empezaron sus vuelos desde la base francesa en Istres, Francia, a Bamako.

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La periodista de The Associated Press Sarah DiLorenzo en París contribuyó a este despacho.

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