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Buscan sobrevivientes tras explosión en México

MEXICO - Los equipos de socorro buscaban sobrevivientes entre los escombros y las autoridades se comprometieron a efectuar una investigación a fondo después de la explosión en la que 25 personas perdieron la vida y 101 resultaron heridas en la sede de la empresa estatal petróleos Mexicanos.

Un manto de misterio envolvía el viernes las causas del estallido, ocurrido en el sótano de un edificio de oficinas administrativas cerca de la emblemática torre de Pemex, de 51 pisos, en la Ciudad de México.

El presidente Enrique Peña Nieto exhortó a la ciudadanía a que no haga conjeturas sobre lo sucedido, mientras que las teorías iban desde un incendio eléctrico, un problema del aire acondicionado y hasta un posible atentado.

Peña Nieto dijo a la prensa que aún no había un informe con las conclusiones sobre las causas de la explosión. "Vamos a emplearnos a fondo para realizar estas investigaciones para, primero, saber realmente qué fue lo que sucedió, y si hay algún responsable en este caso, aplicar el peso de la ley sobre ellos", agregó.

Unas 46 personas continuaban hospitalizadas tras la explosión ocurrida la tarde del jueves; varias sufrieron heridas de gravedad y otras cortaduras, fracturas y quemaduras. Las autoridades dijeron que entre los muertos figuran 17 mujeres y ocho hombres.

Más de 500 bomberos, soldados y socorristas cavaban entre los escombros mientras movían fragmentos de concreto; se utilizaban perros rastreadores para localizar víctimas, así como camiones de carga y una grúa de Pemex.

El secretario (ministro) de Gobernación (Interior), Miguel Osorio Chong, dijo que todavía no se sabía con certeza si hay personas atrapadas entre los escombros, pero prosigue la búsqueda. Cerca de 10.000 personas trabajan en los cinco edificios de oficinas de la sede de Pemex.

La explosión ocurrió alrededor de las 3:45 de la tarde, casi al final del turno administrativo. Afectó el sótano, la planta baja y el primer piso, que de acuerdo con los socorristas se desplomaron uno sobre otro.

El socorrista Germán Vázquez García dijo que las labores de rescate eran muy peligrosas.

Pemex dijo primero que había evacuado la torre y un edificio administrativo de 14 pisos debido a un problema con el sistema eléctrico. La compañía después afirmó en un mensaje por Twitter que la Procuraduría (Fiscalía) General de la República investigaba el caso.

Ana Vargas Palacio estaba desconsolada mientras intentaba localizar a su esposo, Daniel García García, de 36 años, que estaba desaparecido y trabajaba en el edificio en el que ocurrió la explosión. Vargas dijo que un par de horas antes del estallido había conversado con él por teléfono.

"Ya le llamé, llamé a su teléfono varias veces, pero me contestó un chavo (muchacho), quien me dijo que lo encontró (el celular) en la explosión", dijo Vargas a The Associated Press. La pareja tiene una hija de 11 años.

La madre del mismo empleado se desmayó en brazos de un amigo de la familia. "Mi hijo, mi hijo", repitió la mujer mientras se la llevaban. El nombre de su familiar no está entre los nombres de los lesionados que reveló la empresa paraestatal.

Gabriela Espinoza, de 50 años y que ha trabajado durante 29 años como secretaria, dijo estar en el segundo piso de la torre cuando escuchó dos explosiones fuertes y una tercera de menos potencia.

"Fue un estruendo muy fuerte, realmente estuvo muy feo esto", afirmó.

El compañero de trabajo de Espinoza, Tomás Rivera, de 32 años, laboraba en la planta baja de la torre. Dijo que la onda expansiva lo derribó y le causó una fractura en una muñeca y la mandíbula.

Los lesionados fueron llevados a dos hospitales de Pemex y otras instalaciones médicas, como el hospital de la Cruz Roja del sector de Polanco, cerca de la sede de Pemex. Numerosos parientes de las víctimas aguardaban noticias de sus seres queridos en los hospitales. Algunas familias se retiraban contentas y otras en llanto tras recibir información de la unidad de trabajo social.

Las calles cercanas a la instalación fueron cerradas mientras los desalojados deambulaban en los alrededores y los equipos de socorro subían a los heridos en ambulancias.

La estatal Pemex fue creada en el año 1938 y hoy tiene alrededor de 150.000 empleados. En 2011, extrajo alrededor de 2,5 millones de barriles de crudo diario, de acuerdo con su portal de internet, y sus ventas alcanzaron 111.000 millones de dólares.

Momentos antes de la explosión, el director de operaciones Carlos Murrieta había dicho, vía Twitter, que la compañía había reducido su índice de accidentes en los últimos años. La mayoría de los accidentes ha ocurrido en tuberías y refinerías.

Un incendio en una planta receptora de gas causó la muerte de 30 trabajadores en septiembre en la ciudad de Reynosa, fronteriza con Estados Unidos. Para la compañía, el hecho constituyó el accidente con la mayor cantidad de víctimas fatales de la última década.

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Las periodistas de The Associated Press Adriana Gómez Licón y Katherine Corcoran contribuyeron a este despacho.

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