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Hallan explosivos ocultos en ciudad de Malí

GAO, Malí - Soldados malienses que patrullaban el poblado de Gao, abandonado recientemente por insurgentes islamistas, descubrieron el miércoles un depósito de explosivos industriales que los yihadistas pudieron haber usado para fabricar bombas. También encontraron granadas en otro lugar y un vehículo con explosivos posiblemente listo listos para detonar.

El hallazgo se produce un día después de que un cohete disparado por presuntos milicianos cayó en un polvoriento barrio de Gao y soldados franceses se enfrentaron con milicianos en las afueras de la ciudad. Estos desarrollos resaltan las complicaciones para la intervención militar francesa y los riesgos de la venidera retirada de esos efectivos.

"Es una guerra de verdad... cuando salimos al centro de las ciudades que han sido tomadas nos tropezamos con algunos yihadistas que quedan", dijo el miércoles Jean-Yves Le Drian, ministro de Defensa de Francia, en la cadena radial Europa-1. Los efectivos franceses se enfrentaron el martes con extremistas islamistas que lanzaban cohetes en las afueras de Gao, agregó.

El presidente francés, Francois Hollande, dijo que el país puede comenzar a retirarse de esta enorme nación en el noroeste de Africa para finales de marzo. La portavoz del gobierno, Najat Vallaud-Belkacem, dijo en París el miércoles que la retirada dependerá de un aumento en el despliegue de fuerzas africanas, que deben tomar el control del esfuerzo internacional para asegurar el país y ayudar a su debilitado ejército a mantener la paz.

Los explosivos NITRAM 5 estaban ocultos en bolsas de arroz que dejaron en un basural comunitario en medio de latas vacías de carne y botellas plásticas. Los soldados malienses exhortaron a los numerosos civiles que se congregaron cerca a que se retiraran.

Grupos de soldados malienses que se desplazaban a pie fueron llamados a varios puntos el miércoles, como a un edificio donde encontraron granadas junto a una maleta grande y material de lectura en árabe sobre la ley islámica sharia. En otro lugar tuvieron que llamar a un equipo de desactivación de explosivos después de encontrar lo que parecía ser un vehículo con una trampa de explosivos.

Gao está bajo control de fuerzas lideradas por los franceses desde finales de enero, y ha habido preocupaciones del surgimiento de una contrainsurgencia por parte de los restos de radicales islamistas que pertenecen al Movimiento por la Unidad y la Yihad en Africa Occidental (MUJAO, por sus siglas en inglés).

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Charlton reportó desde París. Los redactores Michelle Faul en Johannesburgo y Baba Ahmed, en Timbuctú, ambos de The Associated Press, contribuyeron a este despacho.

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