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Corrupción amenaza la recuperación en España

MADRID - Justo cuando parecía que España empezaba a ver la luz al final de un túnel económico muy negro, un monumental escándalo de corrupción que salpica al gobernante Partido Popular (PP), incluido el presidente Mariano Rajoy, amenaza con resucitar el fantasma de un posible rescate de sus finanzas por parte de la Unión Europea.

De momento, el caso se basa en una revelación periodística, que la justicia está investigando. El diario El País publicó la semana pasada unos supuestos apuntes manuscritos del ex tesorero del partido Luis Bárcenas que documentan retribuciones sistemáticas bajo la mesa a dirigentes populares durante casi 20 años.

La lista de beneficiarios incluye al propio a Rajoy y a numerosos ex ministros del anterior gobierno del PP con José María Aznar (1996-2004). El dinero procedía presuntamente de donaciones privadas de empresas, en su mayoría constructoras que vivieron un periodo de esplendor hasta el estallido de la burbuja inmobiliaria en el 2008. Lo que está en tela de juicio no es sólo el pago de sobresueldos al margen de la nómina, sino la propia financiación del PP y las posibles contrapartidas en forma de suculentos contratos públicos que pudieron recibir a cambio las compañías mencionadas por sus jugosas donaciones.

Bárcenas, expulsado del PP en 2009, es la figura clave de un embrollo que está amenazando la estabilidad del gobierno y su programa de reformas al límite para sanear la economía y evitar el rescate. La presunta trama corrupta del PP provocó fuertes caídas en la bolsa durante un par de días. También subieron los costes de la deuda española, cuyo rendimiento se sitúa actualmente en el 5,33% para el bono de referencia a 10 años. Todavía lejos del alarmante 8% alcanzado a mediados del año pasado.

El PP ha negado la veracidad de esta contabilidad alternativa bajo la mesa. Rajoy ha defendido su honorabilidad. Y la justicia todavía no se ha pronunciado. Pero el daño a la imagen del gobierno ha sido grande. Y la sociedad, ahogada en un desempleo del 26% y constantes recortes y subidas de impuestos, se siente traicionada, según recogen las encuestas publicadas por medios locales.

- Alegaciones y respuesta del gobierno:

El País publicó el 31 de enero unos apuntes manuscritos que atribuye al ex tesorero del Partido Popular Luis Bárcenas. Los documentos recogen casi 20 años de una presunta contabilidad alternativa con retribuciones sistemáticas bajo la mesa a dirigentes del PP, incluido el propio presidente Mariano Rajoy. El dinero de esos pagos procedía supuestamente de donaciones anónimas de empresas privadas, constructoras en su mayoría. Según los papeles, Rajoy recibió 322.231 euros (431.005 dólares) entre 1997 y 2008.

Los documentos ya están en manos de la fiscalía anticorrupción, que el miércoles tomó declaración a Bárcenas mientras examina la veracidad de los papeles. Y, en su caso, podría abrir una investigación judicial. El PP niega la veracidad de los documentos, aunque admite que algunos de los pagos reflejados corresponden a operaciones reales dentro de la legalidad y notificadas a Hacienda. Bárcenas tampoco reconoce la autoría de los documentos.

Rajoy descartó por completo la dimisión, asegurando que se siente legitimado por las urnas para seguir al frente del gobierno y culminar su mandato en 2015. Dijo no haber recibido un solo céntimo en dinero bajo la mesa en su vida y se comprometió a hacer públicas sus declaraciones de renta y patrimonio. Además, el PP anunció acciones judiciales contra todos los que relacionen al partido con esa contabilidad.

- La figura clave:

Luis Bárcenas, de 55 años, fue senador electo, pero sobre todo se le consideraba un hombre fuerte del partido en la sombra. Fue el número dos de las finanzas del PP desde 1991. En 2008 fue ascendido a tesorero por el hoy jefe del gobierno Rajoy. Dimitió en 2009 del cargo de tesorero y en 2010 del de senador, meses después de que su nombre apareciera en una causa sobre la presunta financiación ilegal del partido abierta por la Audiencia Nacional.

Bárcenas desapareció de los focos. Pero su nombre regresó al primer plano de actualidad hace un mes, cuando los tribunales hicieron público que ocultaba hasta 30 millones de dólares en cuentas bancarias en Suiza.

Su abogado desvinculó esa fortuna de cualquier actividad ilícita y dijo que el dinero era fruto de muchos años de negocios e inversiones. Días después de aquella revelación judicial, El País publicó los reportes sobre la contabilidad bajo la mesa que atribuye a Bárcenas.

El hombre "mas buscado" comenzó a ser fotografiado a diario en la puerta de su domicilio, en uno de los barrios más exclusivos de Madrid. Poco después, concedió una entrevista en la que negó cualquier relación con los papeles de El País. Incluso aseguró que no era su letra la que figuraba en esos documentos.

Cuando el miércoles fue interrogado por la fiscalía anticorrupción, un grupo de manifestantes le recibió al grito de "chorizo" (ladrón).

- El impacto en España:

Rajoy se ha ganado el respeto de los mercados internacionales por salvar España de la quiebra, a costa de uno durísimo programa político de recortes, dos huelgas generales y un clima enrarecido de protestas en la calle casi a diario. En solo un año, el gobierno ha subido impuestos, ha abaratado las condiciones de despido y ha pasado la tijera al gasto público en partidas tan sensibles como sanidad y educación.

A cambio, el país ibérico ha salvado la primera bola de partido. La posibilidad de un rescate europeo de sus finanzas similar al de Grecia, que parecía inevitable hace unos meses, se ha ido diluyendo con el tiempo por una incipiente confianza de los inversionistas en la recuperación económica. La economía española se contrajo un 1,3% del PIB en 2012, menos de lo esperado, y el gobierno anuncia una leve mejoría de la economía en el segundo semestre del año y crecimiento para 2014.

El reto inmediato de Rajoy es atar en corto a las 17 regiones del país para que cumplan sus objetivos de déficit y contener el malestar social por los recortes.

Rajoy ha prometido no subir más los impuestos en 2013. Pero el hartazgo de la sociedad con los casos de corrupción empieza a ser cada vez más grande.

En el último barómetro de opinión del público Centro de Investigaciones Sociológicas, conocido el miércoles, los españoles situaron la clase política en general y la corrupción como el tercer y el cuarto gran problema del país, solo por detrás del desempleo y la crisis económica.

La encuesta, sobre 2.500 entrevistas, fue realizada antes de estallar el escándalo de Bárcenas.

- Escenarios de futuro:

Los papeles contables han dañado la credibilidad del gobierno, pero de momento son solo una revelación periodística. La presunta trama corrupta del PP provocó fuertes caídas en la bolsa durante un par de días. También subieron los costes de la deuda española, aunque no alcanzaron niveles alarmantes y se relajaron inmediatamente después.

Pero si la fiscalía anticorrupción concede verosimilitud al contenido de los documentos de El País e inicia una investigación judicial, se abriría una crisis política de impredecibles consecuencias para la economía española.

"Si Mariano Rajoy es citado en una causa judicial, las peticiones de dimisión serán demasiado fuertes como para ignorarlas", dijo Antonio Barroso, analista de la firma Eurasia Group de Londres.

Ante un eventual cese de Rajoy, el PP cuenta con mayoría suficiente en el Parlamento para proponer un nuevo presidente y mantener el programa de austeridad comprometido con Bruselas. La otra opción sería la convocatoria de unas elecciones anticipadas de resultado incierto.

Un escenario de inestabilidad política, sumado al creciente descontento social y tensiones internas como el desafío independentista lanzado por Cataluña, podría comprometer la débil confianza que los inversionistas internacionales comienzan a mostrar en la economía española y abocar el país a un rescate financiero de la Unión Europea.

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