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Fuerzas de Francia y Malí retoman control de Gao

GAO, Malí - Efectivos militares franceses y del gobierno de Malí retomaron el lunes el control de esta estratégica ciudad del norte del país, después de que combatientes islamistas invadieron el domingo a través de la bahía y libraron una batalla que duró varias horas en el centro de la urbe.

El audaz ataque ocurrió después que dos atacantes suicidas con explosivos trataron de atacar puntos de control militares en las afueras de Gao. El asalto del domingo fue la primera vez que los yihadistas penetraron en esta ciudad de edificios rodeados de muros de adobe desde que huyeron hace dos semanas.

Cientos de vecinos de Gao se reunieron el lunes alrededor del cuartel de policía, que sufrió graves daños, donde se podían ver partes de cadáveres humanos en la calle. Los militantes vinculados con al-Qaida concentraron su ataque en el cuartel policial en la mayor ciudad del norte del país.

"Ayer escuchamos los disparos y nos escondimos en nuestras casas toda la noche", dijo Soumayla Maiga, mientras observaba junto a varios amigos los escombros en la sede policial. "Nos asombramos cuando salimos y vimos lo que había sucedido".

Los combatientes radicales islámicos del Movimiento para la Unidad y la Yihad en Africa Occidental (MUJAO, por sus siglas en inglés) gobernaron durante casi 10 meses antes de ser expulsados a finales de enero.

Los yihadistas, vestidos de negro y armados con fusiles automáticos AK-47, regresaron a la ciudad cruzando el río Níger en embarcaciones de madera para lanzar el asalto el domingo por la tarde, dijo el general francés Bernard Barrera, citando a los militares malienses. La batalla duró más de cinco horas.

Para el anochecer, helicópteros militares franceses sobrevolaban la ciudad. Se escucharon dos explosiones durante la noche, pero el lunes temprano lo único que se escuchaba en la ciudad eran los llamados a las oraciones y los perros que ladraban.

La teniente coronel maliense Nema Sagadam dijo que no estaba claro cuántos combatientes yihadistas habían entrado a la ciudad en el ataque del domingo, aunque las fuerzas malienses abatieron a por lo menos 10 de ellos.

Los soldados malienses dispararon contra el edificio de la policía porque algunos combatientes radicales islámicos se ocultaban adentro, agregó.

"Usamos armas pesadas para atacar el edifico porque estaba lleno de milicianos que disparaban a la gente", añadió Sagadam.

Las paredes y el techo dentro del edificio policial estaban manchadas de sangre y por los daños parecía que había habido una explosión, lo que sugiere que un atacante suicida puede haberse inmolado dentro durante el combate.

Los vecinos que se ocultaron en sus viviendas durante los fuertes combates se aventuraron cautelosamente a salir a la calle, donde grupos reunidos en círculos observaban los restos humanos.

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