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Soldado francés muere en combate en Malí

PARIS - Un soldado francés murió acribillado a tiros el martes durante un enfrentamiento con combatientes islámicos en una región montañosa en el extremo norte de Malí, dijeron autoridades castrenses.

El choque ocurrió durante una operación crítica para los esfuerzos de Francia por frenar la expansión de los extremistas, que constituyen una amenaza allende las fronteras y que han implantado una versión radical del Islam en más de la mitad del país del oeste de África.

La muerte del legionario francés, anunciada por el presidente Francois Hollande, elevó a dos el número de efectivos de esa nacionalidad que han perdido la vida desde que Francia lanzó el 11 de enero una intervención militar sorpresiva en la ex colonia francesa para expulsar a los extremistas que se han apoderado de vastas zonas en el norte del país.

El piloto de un helicóptero fue muerto a tiros en el primer día de la intervención.

La muerte más reciente también constituye la peor panorámica de la operación durante el avance de las fuerzas especiales hacia terreno rocoso en la cordillera de Adrar des Ifoghas, una región en la que se cree que siete franceses son mantenidos como rehenes. También se cree que en la zona se esconden los combatientes islámicos perseguidos tras de que huyeron de las ciudades que antes tenían en su control.

El portavoz militar, coronel Thierry Burkhard, dijo que 20 extremistas fueron aniquilados en las acciones del martes, el segundo día de la operación en marcha, que tiene el nombre código de Panthere dirigida a localizar a combatientes islámicos y a desmantelares los refugios que tengan en la región.

Dijo que vehículos blindados franceses y jets caza Mirage atacaron posiciones del enemigo. Dos depósitos de municiones fueron destruidos mediante ataques aéreos.

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Angela Charlton contribuyó con este despacho desde París in Paris.

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