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Merck suspende venta de medicamento Tredaptive

Associated Press - La empresa farmacéutica Merck & Co. ha suspendido la venta de su medicamento contra el colesterol Tredaptive porque no es efectivo y puede elevar el riesgo de algunos efectos colaterales graves, según los resultados iniciales de un estudio.

El laboratorio, con sede en Whitehouse Station, Nueva Jersey, dijo el viernes que ha solicitado a los médicos que ya no prescriban las tabletas y ha recomendado a los pacientes que dejen de tomar el medicamento sólo después de que conversen con su doctor. El Tredaptive carece de aprobación en Estados Unidos.

El medicamento es vendido en unos 40 países, incluidos varios en Europa. Una portavoz de la compañía dijo que la suspensión mundial tardará meses para que sea efectiva.

Merck había dicho en diciembre que de acuerdo con los resultados iniciales de un gran estudio de etapa avanzada, la adición de Tredaptive a la terapia ordinaria de estatina no reduce el riesgo de ataque cardiaco, apoplejía ni problemas relacionados.

En conformidad con el estudio, los pacientes que tomaron la píldora combinada para el colesterol tenían más probabilidades de sufrir alguna reacción seria no fatal como problemas sanguíneos y linfáticos, grastrointestinales, infecciosos, del metabolismo, musculoesqueléticos, respiratorios y de la piel.

El laboratorio dijo que los investigadores continúan los estudios de las diversas reacciones adversas del medicamento pero no ofreció detalles adicionales.

Merck afirmó que basó parcialmente su decisión en la recomendación de una comisión de la Agencia Fermacéutica Europea.

Las estatinas son un tipo de fármaco que se aplican desde hace bastante tiempo para reducir en la sangre de los pacientes los niveles de lipoproteína de baja densidad, o colesterol "malo", mientras que aumentan ligeramente los de lipoproteína de alta densidad, o colesterol "bueno".

El Tredaptive es una píldora combinada porque contiene niacina y laropriprant. La niacina eleva el nivel de colesterol bueno y el laropiprant reduce el enrojecimiento facial que causa la niacina.

El medicamento no es uno de los principales productos de Merck. Las ventas de Tredaptive alcanzaron apenas 13 millones de dólares en los primeros tres trimestres de 2012.

Las acciones de Merck subieron 32 centavos y se ubicaban en 43,10 dólares durante las operaciones bursátiles del viernes. Durante 52 semanas, la cotización de los papeles del laboratorio han oscilado entre 36,91 y 48 dólares.

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