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EEUU busca limitar consumo excesivo de analgésicos

WASHINGTON - Asesores federales de salud de Estados Unidos buscan imponer más restricciones a la hidrocodona, el analgésico sumamente adictivo que se ha vuelto uno de los medicamentos más recetados en el país.

Las recomendaciones de un panel de especialistas en seguridad medicinal podrían someter al Vicodin y a decenas de medicamentos a las mismas restricciones que otros narcóticos como la oxicodona y la morfina. El panel de la Administración de Alimentos y Medicinas (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó con 19 votos a favor y 10 en contra la medida, que es apoyada por el Departamento Estadounidense Antidrogas (DEA). La FDA tomará en cuenta la votación en su proceso de toma de decisión.

La hidrocodona pertenece a una familia de sustancias médicas conocidas como opioides, que incluyen a la morfina, la heroína, la oxicodona, la codeína y la metadona.

Los panelistas que votaron a favor de más restricciones enviaron una señal a los médicos sobre los potenciales riesgos de los analgésicos con hidrocodona.

"No creo que la reclasificación sea la panacea para el problema del abuso de los opioides en este país, pero creo que es un paso importante para hacer que los médicos se replanteen sus prácticas para recetar", dijo Mary Ellen Olbrisch, profesora de la Universidad Virginia Commonwealth.

La hidrocodona se vende en píldoras de combinación y fórmulas con otros ingredientes no adictivos como el acetaminofén y la aspirina. Las fórmulas son utilizadas para aliviar el dolor crónico y la tos. En 2011 los médicos en Estados Unidos prescribieron más de 131 millones de recetas para la hidrocodona, lo que la convirtió en la droga más recetada del país.

En consecuencia, también es la primera o segunda medicina de la que más se abusa en Estados Unidos cada año, de acuerdo con la DEA, junto con la oxicodona.

La DEA pidió a la FDA reclasificar la hidrocodona para que sólo algunos profesionales médicos pudieran recetarla y especificar cuántas veces se pueden comprar las píldoras antes de acudir nuevamente con el médico. Las medidas de control de la hidrocodona datan de 1970.

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