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EEUU: aprueban novedosa droga para cáncer de mama

WASHINGTON - Un medicamento para el cáncer de mama, el primero en su tipo que ataca a las células del tumor al tiempo que no afecta a las saludables, fue aprobado por la Agencia de Alimentos y Drogas (FDA por sus siglas en inglés).

Kadcyla, fabricada por los laboratorios Roche combina la conocida droga Herceptin con una potente droga de quimioterapia y una tercera sustancia química que vincula a ambos medicamentos. La sustancia química mantiene la mezcla intacta hasta que cubre a la célula cancerosa, emitiendo una potente dosis de veneno contra el tumor.

Los investigadores oncológicos afirman que la droga constituye un paso importante de progreso porque emite una mayor cantidad de la sustancia a la vez que reduce los desagradables efectos de la quimioterapia.

"Este anticuerpo va en busca de las células del tumor, penetra en éstas y a continuación explota dentro de su propio núcleo. Por lo cual es muy suave y ligera con las pacientes, que no pierden el cabello, ni sienten nausea ni tienen vómitos", indicó la doctora Melody Cobleigh del Centro Médico de la Universidad Rush. "Es una forma revolucionaria de tratar el cáncer", agregó.

Cobleigh ayudó a realizar los principales estudios de la droga en las instalaciones de Chicago.

La FDA aprobó el nuevo tratamiento para un 20% de las pacientes con cáncer de mama que padecen de un tipo del mal que es más agresivo y que responde menos al tratamiento con hormonas. Esas pacientes tienen tumores que producen demasiada proteína del tipo conocida como HER-2. El cáncer de mama es la segunda causa de muerte entre las mujeres que padecen de cáncer en Estados Unidos, y se cree que causará la muerte a otras 39.000 estadounidenses, según calcula el Instituto Nacional de Cáncer.

La aprobación contribuirá a la unidad Genentech de los laboratorios Roche a valerse del éxito que ha tenido con Herceptin, que ha tenido muy buena acogida en el mercado para el tratamiento del cáncer de mama. La droga logró ventas de casi 6.000 millones de dólares el año pasado.

Genentech dijo el viernes que Kadcyla costará 9.800 al mes, en comparación con los 4.500 dólares mensuales de un Herceptin regular.

La empresa calcula que un tratamiento completo con Kadcyla, de unos nueves meses, podría costar 94.000 dólares.

En general, las pacientes que toman Kadcyla viven dos años y 6 meses mientras que las consumen otros medicamentos viven seis meses menos.

La venta de la droga Kadcyla irá acompañada de una advertencia a los médicos y pacientes en los casos más graves, que podría provocar toxicidad hepática, problemas cardíacos y posiblemente la muerte. Asimismo puede causar defectos en casos de embarazo y no debe usarse en mujeres embarazadas.

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