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"Promotoras", mujeres que encabezan el cambio en sus comunidades

Phoenix, Arizona

Versión en español:

Por tradición, en la cultura hispana el papel de la mujer es cuidar del hogar y la familia que, por lo general, incluye también la familia política. Según Cultural Diversity in Nursing, las mujeres hispanas son protegidas y veneradas por sus familias y comunidades y, como un matriarcado, cuentan con autoridad absoluta en sus hogares y vecindarios. Conscientes del poder que tienen las mujeres, en 2007 Magellan Health Services of Arizona formó una alianza con Women's Health Coalition, una organización que se dedica a lograr un cambio positivo en las comunidades, para llevar el modelo "Promotoras" -o trabajadoras de la salud comunitarias hispanohablantes- al Condado Maricopa.

"Es grande la disparidad que existe en la atención sanitaria de personas que sufren enfermedades mentales y esta trae como consecuencia una inferior calidad de vida y menor esperanza de vida", dijo Richard Clarke, presidente ejecutivo de Magellan of Arizona. "

"Gracias a nuestro trabajo de investigación, descubrimos que este asunto era incluso mucho más preocupante en la comunidad latina y que teníamos que encontrar una manera eficaz de generar confianza y educar para que las personas que necesitaran ayuda recibieran la atención adecuada".

"Promotoras" es un modelo reconocido a nivel nacional a través del cual las mujeres de un vecindario se involucran en sus comunidades mediante las iglesias, centros comunitarios, parques y otros lugares de reunión y difunden información sanitaria a los miembros de su comunidad. El programa de Magellan incorpora información sobre adicción a las drogas y salud mental al trabajo de las "Promotoras" a medida que se afianzan como una fuente confiable a quienes se les puede hacer preguntas sobre enfermedades mentales o a través de las cuales se puede buscar ayuda. Las "Promotoras" también ayudan a las personas a averiguar si reúnen las condiciones para recibir atención de salud pública mediante Arizona Health Care Cost Containment System, o AHCCCS, que es parte del sistema Medicaid de Arizona.

Desde el inicio del programa, las "Promotoras" se han puesto en contacto individualmente con casi 15,000 familias, principalmente familias y personas de habla hispana que necesitaban ayuda para llenar los formularios de elegibilidad de AHCCCS. Al final de 2012, las "Promotoras" ayudaron a tramitar casi 10,000 solicitudes de AHCCCS.

En un principio, el programa estuvo dirigido a los residentes latinos del sur de Phoenix y se puso énfasis en el código postal 85040 debido a la alta concentración de familias latinas que cumplían los requisitos para recibir servicios de atención por adicción a las drogas y salud mental, pero no lo hacían.

Gracias al éxito del programa en dicho código postal, Magellan amplió el trabajo comunitario de las "Promotoras" en 2010 al resto del Condado Maricopa.

Por otro lado, además de Women's Health Coalition, la labor de las "Promotoras" también la realizan otras organizaciones que se están acercando a otras poblaciones de minorías que han sido por tradición subatendidas. Entre estas organizaciones se encuentran: Asian Pacific Community in Action, Helping Families in Need, Goldengate Community Center y Centro Amistad.

"Trabajar con Magellan en la Iniciativa Latina ha sido un verdadero ejemplo de colaboración y alianza," comentó Lonnie Rubio Jones, directora y fundadora de Women's Health Coalition. "La inversión que hacemos en conjunto se traduce en niños más sanos, y a su vez en familias más sanas. Después de todo, lo principal no somos nosotros, sino nuestras comunidades".

Andrea Smiley. Ejecutiva de marketing y relaciones públicas en Phoenix, Arizona, y miembro del cuerpo docente de la Facultad de Periodismo Cronkite de la Universidad Estatal de Arizona.

Versión en inglés:

Promotoras--Women leading change in their communities through education and outreach

Traditionally, in Hispanic culture, a woman's role is to care for her home and family, which usually includes the extended family. According to Cultural Diversity in Nursing, Hispanic women are protected and revered by their families and their communities, with full authority as the matriarch in their homes and neighborhoods. Realizing the power of this role for women, Magellan Health Services of Arizona in 2007 partnered with the Women's Health Coalition, an organization dedicated to community-based engagement and positive change, through the use of the "Promotora," or Spanish-speaking community health worker, model in Maricopa County.

"Health disparities for those challenged with mental illness are significant and are leading to a diminished quality of life and shorter life expectancy," says Richard Clarke, PhD, CEO of Magellan of Arizona. "We discovered through our research that this was an even greater concern for the Latino community and we had to find an effective way to build trust and educate in order to get individuals who needed help into the appropriate care."

The Promotora is a nationally recognized best-practice model in which neighborhood women engage in their communities via churches, community centers, parks and other neighborhood gathering places to disseminate health information to members of their community. Magellan's program incorporates mental health and substance abuse information to the work of the Promotoras as they establish themselves as a trusted source to ask questions about mental illness or seek help. As part of these efforts, the Promotoras also help individuals discover if they are eligible for public health care services through the Arizona Health Care Cost Containment System or AHCCCS, which is Arizona's Medicaid system.

Since the program's inception, nearly 15,000 families have been contacted via one-on-one outreach efforts by the Promotoras, primarily Spanish-speaking families and individuals needing assistance to fill out AHCCCS eligibility paperwork. Through the end of 2012, the Promotoras have helped process nearly 10,000 AHCCCS applications. Originally, the program targeted Latino residents in the South Phoenix area with an emphasis in the 85040 ZIP code due to the area's high concentration of Latino families eligible for mental health and substance abuse services that were not using them. Due to the success in 85040, Magellan expanded the Promotoras' outreach in 2010 to the rest of Maricopa County. Additionally, the activities of the Promotoras are being carried out by other organizations, in addition to the Women's Health Coalition who are reaching other, traditionally underserved minority population. These other organizations include: Asian Pacific Community in Action, Helping Families in Need, Goldengate Community Center and Centro Amistad.

"Working with Magellan on the Latino Initiative has been a true example of collaboration and partnership," said Lonnie Rubio Jones, director and founder of the Women's Health Coalition. "The investment we make together makes for healthier children, which in turn makes for healthier families. After all, it's not about us, it's about our communities."

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Andrea Smiley is a Phoenix-based public relations and marketing executive, as well as a faculty associate at the ASU Cronkite School.

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