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Centroamérica: Roya devasta cosecha cafetalera

MANAGUA, Nicaragua - El brote del hongo conocido como roya ha destruido ha destruido al menos el 1,7 millones de quintales de café (sacos de 100 libras) en Nicaragua, Honduras y El Salvador, lo cual ha llevado a los productores del rubro en éstos países, a alertar a los gobiernos de estas naciones a tomar medidas para combatirla.

Los países más afectados son Nicaragua y El Salvador, en donde según las cifras presentadas por los gremios de cafetaleros, se estima que pérdida del grano, alcanzará entre el 35 y 40% de la producción.

En un informe, la Fundación para el Desarrollo Agropecuario y Forestal de Nicaragua, una entidad no gubernamental, advirtió que de un total de 1,97 millones de quintales de café que se esperan cultivar en la cosecha 2012-2013 se pueden llegar a perder hasta 450.000 quintales a causa de ese hongo, es decir el 35 % de la cosecha. La plaga afecta en promedio 60.000 manzanas en las zonas productivas del fruto en Nicaragua.

Mientras que en El Salvador, la Asociación de Beneficiadores y Exportadores de Café, Abecafé, informó que "la plaga ha logrado atacar el 40% o más las fincas de café del país, en café de baja, media y estricta altura". Se estima que el parque de café en El Salvador es de 210.000 manzanas.

Según estimaciones de la Fundación Salvadoreña para la Investigación del Café (Procafé), los daños que ha causado la roya en las plantaciones del café, reducirá la cosecha de café 2013-2014 entre un 20% a un 30%, que podría rondar entre los 850.000 quintales.

Víctor Molina, gerente del Instituto Hondureño del Café, dijo a la AP, que en el caso de Honduras la roya está afectando a no menos del 10% de la producción, es decir unos 400.000 quintales, de una producción de 7,2 millones de sacos previstos para este ciclo, la más grande la región centroamericana y sexta a nivel mundial.

En Nicaragua, los productores y el gobierno buscan financiamiento externo para un programa de renovación de los cafetos. "Tenemos que tomar medidas puntuales y renovar las plantas es vital", dijo a la prensa el ministro de Agricultura de Nicaragua, Ariel Bucardo.

Nicaragua exportó un total de 519 millones de dólares en café de tipo oro en 2012, según cifras del organismo estatal Centro de Trámites de las Exportaciones (Cetrex). Los principales mercados de Nicaragua son Estados Unidos, Venezuela, Finlandia, Bélgica y Alemania.

El Consejo Salvadoreño del Café, CSC, reportó que el año 2011/2012 concluyó con exportaciones de 1.382.705 quintales con ingresos de 312,37 millones de dólares, representando un 39,1% menos en volumen y un 32,1% en divisas. En noviembre del año pasado el, CSC, informó que Bélgica compró el 43,2% de café salvadoreño, seguido por Estados Unidos con 25%, Alemania con 12,7% y Corea el 10,4%. Otros destinos fueron Sud África, Canadá, Italia, Australia, Taiwán y España.

La roya es un hongo que debilita las plantas. Se detecta cuando el reverso de las hojas adquiere color naranja o amarillo. Cuando una planta es afectada, pierda capacidad de oxigenarse adecuadamente y tiende a botar el fruto de café antes de su maduración.

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Con información de los periodistas de AP Marcos Alemán en San Salvador y Alberto Arce en Tegucigalpa

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