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EEUU: Cae índice de confianza del consumidor

WASHINGTON - El índice de confianza del consumidor en Estados Unidos cayó a su menor nivel en más de un año, lo que refleja un alza en los impuestos de la Seguridad Social que dejó a muchos estadounidenses con menos dinero para llevar a casa.

The Conference Board, un organismo de investigación sin fines de lucro, dijo el martes que su índice de confianza del consumidor cayó 8,1 puntos en enero en comparación con diciembre, ubicándose en 58,6, el más bajo desde noviembre del 2011.

El índice ha caído tres meses consecutivos tras llegar a 73,1 en octubre del 2012, su nivel más alto en casi cinco años. Aún está por encima del menor nivel posterior a la recesión, de 40,9, registrado en octubre del 2011.

La economista Lynn Franco del Conference Board dijo que el aumento del impuesto fue la razón principal de que el índice se desplomara en enero, al hacer que los estadounidenses redujeran su optimismo con relación a los próximos seis meses.

Para un trabajador que gana 50.000 dólares al año, el dinero que puede llevar a casa se reduce aproximadamente en 1.000 dólares.

"Pudiera tomar un rato para que la confianza se recupere y los consumidores se recobren del choque inicial", dijo Franco.

El índice cayó considerablemente en diciembre cuando los congresistas republicanos y el presidente Barack Obama se acercaron al abismo fiscal sin un acuerdo para evitar drásticos recortes de gastos y aumentos de impuestos.

A fin de cuentas, el Congreso y la Casa Blanca llegaron a un acuerdo el 1 de enero para impedir que aumentasen los impuestos a la mayoría de los estadounidenses, pero sólo aplazaron dos meses los recortes de gastos. Y también permitieron que expirase un recorte temporal de los impuestos para la Seguridad Social.

El sondeo fue conducido hasta el 17 de enero, cuando la mayoría de las personas ya habían visto la reducción de sus cheques salariales.

Los consumidores estaban menos confiados en enero que en diciembre sobre las actuales condiciones económicas, y su opinión del mercado laboral se volvió también más pesimista.

Joshua Shapiro, principal economista en MFR Inc., dijo además que las profundas divisiones en Washington sobre el gasto público y los impuestos muy probablemente contribuyeron al pesimismo sobre la economía entre los consumidores.

"Todas las noticias negativas sobre la disfuncionalidad en Washington en las negociaciones del abismo fiscal contribuyeron al desplome en diciembre, y los actuales chanchullos sobre el límite de la deuda y la salud fiscal en general continuaron siendo un lastre para la confianza en enero", dijo.

Los impuestos están subiendo en momentos en que los salarios apenas crecen. Se espera que esa combinación afecte los gastos de los consumidores y el crecimiento económico.

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