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Obama dialogará con legisladores sobre presupuesto

WASHINGTON - - AUDIO:20130224 5/8186 -->

La Casa Blanca reconoció el miércoles que los esfuerzos por evitar las reducciones automáticas en el gasto público no tienen muchas probabilidades de salir adelante antes de que éstas entren en vigor, e indicó que ha iniciado conversaciones con líderes legislativos para enfrentar los aparentemente insolubles problemas de impuestos y gastos.

El presidente Barack Obama se reunirá el viernes en la Casa Blanca con líderes de la Cámara de Representantes y del Senado pertenecientes a ambos partidos, el mismo día que las reducciones entran en vigor. Esto pudiera colocar a la presidencia y al Congreso esencialmente en la posición de mirar más allá de los recortes y centrarse en el próximo enfrentamiento fiscal: la fecha tope del 27 de marzo para mantener el funcionamiento del gobierno u obligar a un cierre operativo del mismo.

Jay Carney, portavoz de la Casa Blanca, dijo que las conversaciones en la mansión ejecutiva, acordadas el martes, buscan que sea "una discusión constructiva" sobre cómo impedir que las reducciones tengan consecuencias dañinas. Obama ha pedido una combinación de reducciones de gastos y aumentos de impuestos para cumplir las metas de reducción del déficit.

La Casa Blanca ha advertido que los 85.000 millones de dólares en reducciones en el gasto podrían afectar muchas cosas, desde los vuelos comerciales hasta las aulas y la inspección de la carne. Las reducciones afectarían el gasto interno y en defensa, lo que derivaría a que cientos de miles de empleados del gobierno tuvieran que tomar días de licencia sin goce de sueldo.

Los recortes entran en vigor el viernes a la medianoche, indicó la Casa Blanca, pero el impacto no se hará sentir de inmediato. La próxima semana se notificará a los empleados federales que deben tomar hasta un día libre sin sueldo todas las semanas, pero eso no comenzará durante un mes debido a las exigencias de notificación. Ello dará a los negociadores algo de margen de maniobra para seguir tratando de llegar a un acuerdo.

El Senado planea someter a votación el jueves una propuesta demócrata que evitaría las reducciones automáticas hasta finales de año. La medida reemplazaría los recortes de gastos actuales con reducciones a más largo plazo al Pentágono y pagos en efectivo a los agricultores, y mediante la implementación de un tasa tributaria mínima de 30% a las personas cuyos ingresos superen un millón de dólares.

Pero los republicanos se oponen a aumentar los impuestos y probablemente bloquearán la medida. Carney alegó que tal oposición significaría que los recortes serían responsabilidad de los miembros de ese partido.

El líder republicano en el Senado, Mitch McConnell, dijo que la sesión del viernes se concentrará en formas de reducir el gasto del gobierno, pero agregó que no se echará atrás en su oposición a nuevos impuestos. McConnell, conjuntamente con el presidente de la cámara baja, John Boehner; el líder demócrata en el Senado, Harry Reid; y la líder demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, asistirán a la reunión en la Casa Blanca.

"Podemos asegurar esas reducciones con más inteligencia o podemos hacerlo como dice el presidente, con recortes generales. Pero algo que los estadounidenses sencillamente no aceptarán es otro aumento de impuestos para compensar las reducciones de gastos que ya hemos aceptado", dijo McConnell.

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