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Rebeldes sirios sitian base en el norte

BEIRUT - Los rebeldes sirios intensificaron el viernes el asedio a una base de helicópteros militares en el norte del país y se enfrentaron a soldados cerca del aeropuerto internacional de Aleppo, como parte de los esfuerzos por reducir el poderío aeronáutico del régimen, una de las claves por las que se mantiene en pie.

La amenaza que las ofensivas aéreas plantean sobre los insurgentes quedó de manifiesto en la misma jornada, cuando un ataque contra un poblado del norte mató a 14 personas, en su mayoría mujeres y niños, dijeron activistas. A más de 21 meses de que comenzó el conflicto en Siria, el régimen del presidente Bashar Assad depende más que nunca de su fuerza aérea para limitar el avance de los rebeldes.

Los insurgentes en el norte, un área prácticamente libre de fuerzas del gobierno, se han percatado de esto, y han lanzado campañas en busca de tomar los aeropuertos de la zona, con la esperanza de que esta iniciativa proteja a sus fuerzas y a los civiles que las apoyan.

Los combates en las áreas adyacentes a la base aérea Mannagh, cerca de la frontera con Turquía, tienen lugar al tiempo que funcionarios del Ministerio del Exterior en Ankara afirmaban que dos generales de la Fuerza Aérea de Siria desertaron y cruzaron la frontera.

Los funcionarios dijeron que los dos generales eran "comandantes regionales de la Fuerza Aérea de Siria" y ahora están en un campamento donde permanecen los desertores militares en Turquía.

Los turcos se negaron a identificar a los generales y tampoco indicaron cómo escaparon de Siria. Hablaron con la condición del anonimato porque no estaban autorizados a hacer declaraciones a la prensa.

Los rebeldes han seguido avanzando en diferentes flancos en el norte sirio, han tomado varias bases militares dentro de la asediada ciudad de Alepo y en sus alrededores en semanas recientes.

"Los combates no cesaron durante toda la noche alrededor del aeropuerto de Mannagh", dijo el activista Mohammed Saeed en la ciudad de Alepo. Indicó que la aviación militar siria bombardeó posiciones rebeldes en los alrededores del campamento en un intento por contrarrestar la presión sobre la base.

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos, con sede en Gran Bretaña dijo que los rebeldes se acercaron hasta las puertas de la base aérea el jueves y que los intensos combates continuaban el viernes.

El Observatorio y Saeed también informaron sobre los choques entre las fuerzas oficiales y los rebeldes en el campamento de refugiados palestinos de Handarat y en sus alrededores, en Alepo, la principal ciudad y centro comercial de Siria, que los combatientes de oposición han tratado de capturar durante seis meses.

Mientras tanto, el canciller ruso Sergey Lavrov dijo que Moscú ha propuesto conversaciones de paz con la Coalición Nacional Siria para la Oposición y Fuerzas Revolucionarias, pese a que previamente criticó a las naciones occidentales por reconocer al grupo.

El líder de la coalición Mouaz al-Jatib instó a Rusia a exigirle al presidente Bashar Assad que renuncie, como una "principal condición en cualquier negociación".

"El pueblo sirio no ha escuchado ninguna palabra amable de parte de Rusia al pueblo sirio, especialmente a los niños, la gente inocente y civiles que han muerto cada día con armas rusas", dijo al-Jatib en declaraciones al servicio de televisión Al-Yazira.

Rusia ha sido uno de los más decididos aliados de Assad y se valió del poder de veto junto con China en el Consejo de Seguridad para protegerlo de sanciones internacionales.

El enviado de las Naciones Unidas para Siria, Lakhdar Brahimi, partió de Beirut con destino a Dubai en camino a Moscú donde espera reunirse con los líderes rusos a fin de tratar sobre la guerra civil en Siria.

La deserción de los dos generales se produce después de que el comandante de la policía militar siria, Abdul-Aziz Jassem al-Shallal, huyó a Turquía.

Al-Shallal es uno de los oficiales más destacados de las fuerzas del presidente Bashar Assad que ha abandonado su cargo.

Decenas de generales sirios han desertado desde que comenzó la crisis en el país en marzo de 2011.

En otras partes del país, el Observatorio informó de combates y cañoneos en algunos vecindarios de la capital, Damasco, y sus suburbios. Asimismo, reportó hechos de violencia en la provincia central de Hama y en Homs, y en la región de Quneitra al borde de las Alturas del Golán, ocupadas por Israel.

Los rebeldes sirios combaten desde hace 21 meses para derrocar al régimen del presidente Assad. Activistas de oposición afirman que más de 40.000 personas han muerto durante la crisis que comenzó con protestas prodemocráticas pero que se ha convertido en una guerra civil.

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