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Matan a soldado durante incursión en Somalia

MOGADISCIO, Somalia - La incursión de un comando francés en Somalia para liberar a un agente de inteligencia capturado terminó en la muerte de 17 islamistas y un soldado francés.

Francia dijo que el rehén también murió en el intento de rescate, pero el grupo armado que lo retenía negó que hubiera perecido o estuviera libre. Esa milicia afirmó el sábado que el agente continuaba como su rehén, junto con un soldado capturado durante la operación.

La confusión rodeó las primeras versiones sobre el fallido rescate del agente francés, conocido como Denis Allex, el nombre que usaba en su labor profesional. El agente fue capturado el 14 de julio de 2009 en el país del este de África y se le vio con vida por última ocasión en un video difundido en octubre en el que solicitaba la asistencia del presidente francés.

Sin embargo, quedó claro que la peligrosa incursión resultó terriblemente mal aun cuando el ministro de Defensa francés había dicho que fue planificada con el mayor de los cuidados.

El ministro francés de Defensa, Jean-Yves Le Drian, dijo que Allex fue asesinado por sus captores y que un soldado francés estaba desaparecido y otro muerto, además de que perecieron 17 islamistas.

El Ministerio de Defensa había dicho antes que dos efectivos militares perdieron la vida en el enfrentamiento que se suscitó en el poblado somalí de Bulomarer.

"Era una misión extremadamente peligrosa", dijo Le Drian. "Todo indica que Denis Allex fue asesinado".

El grupo armado islamista Al-Shabab que capturó a Allex hace más de tres años dijo el sábado que éste continúa vivo y sigue siendo su rehén, al igual que un nuevo prisionero, un soldado francés herido en el enfrentamiento.

Le Drian dijo que la operación en Somalia era ajena a la ofensiva francesa lanzada durante la noche en Malí para repeler un avance de rebeldes islamistas en el país del oeste de África. En Malí hay siete rehenes franceses.

Los habitantes de Bulomarer dijeron haber escuchado explosiones y disparos de armas de fuego procedentes de lo que describieron como una base de al-Shabab.

Un portavoz de al-Shabab dijo que la lucha comenzó después de que soldados franceses descendieron de helicópteros.

"Cinco helicópteros atacaron una casa en la localidad. Los soldados descendieron de las aeronaves para alcanzar su objetivo... pero se suscitó la lucha", dijo el portavoz que solicitó el anonimato porque no estaba autorizado a hacer declaraciones a la prensa.

El ataque francés se efectuó con rapidez y en medio de mucho ruido, dijeron los residentes.

"Escuchamos varias explosiones seguidas de disparos después de que un helicóptero volara sobre el poblado", dijo por teléfono a The Associated Press, Mohamed Ali, residente de Bulomarer. "No sabemos exactamente qué ocurrió pero el lugar era una base y puesto de control de al-Shabab", agregó.

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Keaten informó desde París.

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