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Jefe de banco de Vaticano tiene nexos militares

CIUDAD DEL VATICANO - El Vaticano se vio envuelto el viernes en una nueva controversia en torno a su banco al reconocer que el nuevo titular de la institución es también presidente de una empresa que construye barcos de guerra para Alemania.

Las autoridades de la Iglesia habían anunciado el viernes con grandes fanfarrias que el papa Benedicto XVI había aprobado uno de los últimos nombramientos de su papado, al ejecutivo Ernst von Freyberg como presidente del banco del Vaticano, conocido oficialmente como el Instituto para las Obras de Religión.

El padre Federico Lombardi, portavoz del Vaticano, se mostró sorprendido cuando un periodista le advirtió que la constructora alemana que preside Von Freyberg, Blohm + Voss, tiene una sección militar.

Lombardi objetó y defendió la elección de Von Freyberg. Lombardi emitió después un comunicado en el que dijo que Blohm + Voss repara y transforma cruceros y construye yates, al tiempo que forma parte de un consorcio que está construyendo cuatro fragatas para la Armada de Alemania.

Michael Brasse, portavoz de Blohm + Voss, con sede en Hamburgo, dijo que von Freyberg es presidente del consejo ejecutivo de los Astilleros Blohm + Voss, una unidad concentrada en la construcción de barcos civiles.

Sin embargo, antes de que los Astilleros Blohm + Voss y otras unidades no militares de Blohm + Voss fueran vendidos en 2011 a Star Capital Partners, su sección que construye barcos de guerra, Blohm + Voss Naval, había acordado un contrato con el Ministerio de Defensa de Alemania para la fabricación de cuatro fragatas militares.

Blohm + Voss Naval subcontrató la construcción de esas embarcaciones con Astilleros Blohm + Voss.

Aunque Blohm + Voss Naval es conocida ahora como ThyssenKrupp Marine Systems GmbH, y está totalmente separada de las demás unidades Blohm + Voss, la unidad de los Astilleros continúa la construcción de las fragatas por el compromiso del contrato.

Sin embargo, cuando concluya la construcción de estos barcos, la empresa tiene previsto concentrarse totalmente en naves no militares.

"La empresa está concentrada en la construcción de yates, así como en la reparación de cruceros o de equipo marítimo para la industria petrolera y del gas", indicó Brasse.

La nueva información sobre la construcción de los barcos militares predominó en lo que se suponía habría sido el nombramiento triunfal del Vaticano de un nuevo presidente para el banco, cuyo anterior director Ettore Gotti Tedeschi fue despedido hace nueve meses por incompetencia.

El despido sorpresivo de Gotti Tedeschi ocurrió en momentos en que el Vaticano sometía sus finanzas a inspección ante la comisión del Consejo Europeo en un intento por sumarse a la lista de países con finanzas transparentes.

A mediados de 2012 el Vaticano aprobó el examen de transparencia que le aplicó la comisión Moneyval del Consejo Europeo, pero el Instituto para las Obras de Religión y el organismo que inspecciona las finanzas del Vaticano recibieron notas no aprobatorias.

El nuevo presidente tendrá como tarea que el Instituto para las Obras de Religión apruebe la próxima revisión de la Moneyval.

El Vaticano destacó las credenciales católicas de Von Freyberg, de quien dijo es miembro de la Soberana Orden Militar de Malta, una antigua orden de caballeros surgida de la nobleza europea.

Las autoridades eclesiásticas dijeron que Von Freyberg fue nombrado por la comisión de cardenales del banco y el Papa ha "expresado su pleno consentimiento".

El nombramiento bien podría ser una de las últimas decisiones importantes del papado de Benedicto XVI ante el previsto retiro de éste el 28 de febrero.

Lombardi no escatimó esfuerzos para subrayar que el proceso de selección tomó su propio camino y que hasta cierto punto es irrelevante para el funcionamiento de la Iglesia.

Lombardi dijo que Von Freyberg fue seleccionado tras un proceso "meticuloso y articulado" que duró siete meses a partir de una lista inicial de 40 candidatos que presentó una firma internacional especializada en la búsqueda de altos ejecutivos.

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David Rising y Juergen Baetz contribuyeron a este despacho desde Berlín.

Nicole Winfield está en Twitter como http://www.twitter.com/nwinfield

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