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Efectos secundarios por tratamiento contra cáncer

Un estudio nuevo muestra lo importante que es para los hombres analizar con cuidado los tratamientos para las etapas tempranas de cáncer de próstata. Quince años después de que se sometieron a un tratamiento quirúrgico o de radiación, casi todos los hombres de más edad en el estudio tenían algunos problemas para tener relaciones sexuales.

Adicionalmente, los investigadores encontraron que alrededor de una quinta parte tuvieron problemas de vejiga o de intestinos.

El estudio no compara a esos hombres _quienes tenían de 70 a 89 años al final del estudio_ con otros que prefirieron no recibir tratamiento contra su cáncer o con hombres sanos de más edad. Al menos un estudio indica que la mitad de ese grupo de edad tiene problemas sexuales aun estando sanos.

El estudio no es una prueba rigurosa sobre cirugía y radiación, pero es el seguimiento más largo a algunos hombres que escogieron esos tratamientos.

Ya que el cáncer prostático en etapa temprana normalmente no resulta fatal, pero no existen medios buenos para determinar cuáles necesitan realmente tratamiento, los hombres deben ser realistas sobre los efectos secundarios que podrían sufrir, dijo un líder del estudio, el doctor David Penson de la Universidad Vanderbilt.

"Necesitan observar estos descubrimientos y decir, `Oh mi Dios, sin importar qué elija, voy a tener algún efecto en la calidad de vida y probablemente es mayor de lo que me está diciendo mi médico'", comentó.

El estudio aparece en la edición del jueves del New England Journal of Medicine.

El cáncer de próstata es el cáncer más común entre los hombres de Estados Unidos. Solo en este país hubo aproximadamente 240.000 casos nuevos y 28.000 muertes por esa enfermedad el año pasado. La radiación o la cirugía para remover la próstata son tratamientos comunes cuando la enfermedad está confinada en la glándula.

Los hombres normalmente viven mucho tiempo después del tratamiento _14 años en promedio_ así que es importante ver cómo se desempeñan, dijo otro líder del estudio, el doctor Matthew Resnick, también de Vanderbilt.

El estudio involucró a 1.655 hombres diagnosticados en 1994 ó 1995, cuando tenían de 55 a 74 años. Aproximadamente dos terceras partes de ellos tuvieron cirugía y el resto radiación. Ellos fueron entrevistados dos, cinco y 15 años después. Para entonces habían fallecido 569.

Los hombres que se sometieron a cirugía tuvieron más problemas en los primeros años después de sus tratamientos que quienes se sometieron a radiación, pero al final del estudio, no había una gran diferencia.

Después de 15 años, 18% del grupo sometido a cirugía y 9% del grupo de radiación reportó incontinencia urinaria, mientras que 5% del grupo de cirugía y 16% del grupo de radiación afirmó que tenía problemas intestinales. Sin embargo, las diferencias entre los dos grupos pudieron haber ocurrido sólo por casualidad una vez que los investigadores tomaron en consideración otros factores, como la edad y el tamaño del tumor de los hombres.

La impotencia fue "casi universal" a los 15 años del tratamiento, escribieron los autores: 94% en el grupo de radiación y 87% en el de cirugía. Sin embargo, la diferencia entre los grupos también fue considerada posiblemente debido a casualidad. Además, menos de la mitad de los hombres dijeron que les molestaban sus problemas sexuales.

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Marilynn Marchione está en Twitter como: http://twitter.com/MMarchioneAP

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